“压缩”台式机空间

2014-11-06 11:15专题 标签:台式机 空间 压缩

近两年,一股台式机的小型化风潮席卷而来,DIY高手装机不再追求功能多扩展全的大主板大机箱,而是向着小型化不断努力。压缩台式机的体积必定会影响其内部空间,如何在更小的空间内发挥台式机的扩展优势?

ITX主板选购不简单

Mini-ITX主板尺寸仅为17cm×17cm,这是标准规格,选购起来看似比较省心。因为不论是何种品牌的产品,主板本身尺寸以及安装的孔距并没有差距。但其实在诸多Mini-ITX主板当中挑选适合自己的依然不是一件易事,因为我们要在这17cm见方的区域内实现其三倍大小的传统ATX主板功能。

除了必备的CPU插槽、双通道内存和一个PCI-E x16接口外,我们更需要关注的其实是存储接口,还有不同品牌型号主板的配件附件方面。这台被“压缩”过的台式机是否能够完全满足我们的需求,很大程度上都取决于这些独立设计。

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图1 Mini-ITX主板是被压缩到极致的台式机主板

关注点1

无线模块

可能有些朋友想到配件附件会先想到核心部件,但其实对于Mini-ITX来讲带不带无线模块非常重要。我们很难想象一台笔记本电脑不带无线网卡的情况,其实Mini-ITX平台在这方面与笔记本电脑有相似之处。有很多朋友组Mini-ITX用于高清播放等场合,并不一定适合使用有线网络。如果使用USB无线网卡又会损失很多速率,mSATA规格、双天线以上的无线网卡是Mini-ITX平台的最佳选择。而且今年以来带有802.11ac规格无线网卡的产品已经崭露头角,似乎已经可以抛弃有线网络了。

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图2 Mini-ITX平台原生支持Wi-Fi非常关键

关注点2

存储扩展

从Intel 8系和AMD A85主板开始,几乎所有Mini-ITX主板都提供了原生的4个SATA 6Gb/s接口,看起来他们的存储扩展能力都是相同的。但其实不然,有部分高端产品在这个基础上提供了eSATA接口,一般位于主板背部I/O接口区域。今年的9系开始M.2接口开始流行,这是一种速率超过SATA Express的接口,目前已经更为普及。在寸土寸金的Mini-ITX空间内,小巧强力的M.2接口SSD是最完美的主硬盘。

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图3 华硕ROG主板通过转接卡实现了高速M.2接口

关注点3

背部I/O接口

很多Mini-ITX主板的布局很相似,因为在17cm×17cm上实现同样的功能,其设计思路是类似的。但是在I/O接口位置就千差万别了,但这个相对来说不是特别起眼的部分有时候决定了整套平台的易用性。Mini-ITX平台再小也是一部台式机,一些主板只提供了HDMI接口却没有DP接口,对于打算使用核心显卡的我们来说并不是很好的选择。另外类似USB接口的数量以及版本、是否提供P/S2通用接口,都根据我们手头的硬件因人而异,选择前请务必留意背部I/O接口。

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图4 完美的Mini-ITX主板接口可以媲美标准大板

关注点4

超频平台选购思路

一般来讲Mini-ITX主板并不是使用在高性能超频场景下的,但偏偏有一些用户喜欢挑战极限,在ITX规格方寸间也要实现超频。这时关于主板的供电性能就格外重要。针对空间小,以华硕ITX为代表的主板将主板的供电VRM采用外置的方式,用扩展卡垂直安装在主板一侧,无疑是一种划时代的设计。通过这样的乾坤大挪移,原本捉襟见肘的供电区域也可以实现大板的8+2相数字供电,超频能力很有保障。

另外超频势必要考虑散热,塔式热管散热器很多时候并不适合Mini-ITX平台,我们需要选择一款下压式风道的散热器才好。不过新的问题也随之而来,下压式散热器是否会和主板供电区域甚至是内存插槽之间产生冲突,在购买之前一定要仔细查阅相关数据。

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图5 华硕率先在Mini-ITX上采用外置供电卡

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图6 什么样的散热器可以跻身这方寸之间需要仔细推敲

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微星Z97I GAMINGAC(图7)

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微星GAMING系列主板推出以来一直都受到用户喜爱,现在已经扩展到Mini-ITX领域。这款Z97I GAMING AC设计得相当成熟,供电采用6相,并且在VRM和PCH芯片散热片之间采用了热管设计。主板的Wi-Fi支持ac规格,并且被整合到背部I/O区域,并未占用主板太多空间。此外GAMING招牌的创新声音系统和杀手网卡系统完全被继承,并没有因为体积缩小而缩减。背部I/O区域也十分有诚意,多达八个USB接口、两个eSATA、一个PS/2

接口和HDMI、DP接口,基本没有任何短板,甚至比一些标准ATX大板还要丰富。

Mini-ITX与内存

压缩空间是整个Mini-ITX平台的主题,以往并不太被人们关注的内存尺寸也要考虑进来。熟悉内存产品的用户一定记得前两年三星曾经推出过一款俗称“黑武士”的低电压版窄条内存,最高默认频率1600MHz,电压最低为1.35v,十分符合Mini-ITX平台。可惜目前这款产品已经很难再买到,我们能不能找到替代它的产品呢?

其实金士顿普条DDR31600 8GB内存就十分适合我们的要求,同样是窄条设计,但容量进一步提升至8GB,我们只需两根就能实现16GB的系统内存,足够我们使用。不过这款内存可能并不适合运行在高频率下,有没有频率更高的产品呢?

其实完全可以考虑一下类似芝奇SNIPERDDR3 2400 8G套装这样的产品,虽然也使用了金属散热片但绝非那种“梳子”造型,散热片不论高度厚度都没超过普条多少,不会对内存插槽附近的其他配件特别是散热器造成兼容性压力。默认DDR3 2400MHz的速度十分适合应用于核芯显卡上,显存频率的提升能直接带动整个图形性能。

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图8 三星黑武士系列十分适合ITX平台

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图9 内存的选择要和散热器一起综合考虑

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芝奇SNIPER DDR32400套装(图10)

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高度没比标准内存裸条高多少,但却使用了高品质的散热片达到了2400MHz的高频率。对于希望使用内存作为核心显卡的用户来说芝奇SNIPER DDR3 2400系列再合适不过了。而且它的售价并不比同类产品贵很多,4GB×2只有599元,8GB×2只有1199元,明显低于同类产品。

精挑细选ITX机箱

压缩空间最关键一步就是机箱的选择,比起挑选ITX机箱来,传统ATX和MATX机箱的选择简直是小菜一碟。为什么这么说?原本十分宽敞的机箱空间到了Mini-ITX领域都变得寸土寸金,对性能要求高的用户还会使用大尺寸的CPU显卡散热器,如果再加上几块块硬盘会瞬间塞满我们的机箱。除此之外,类似CPU散热器限高和显卡限长的问题在机箱选择时至关重要,如果一不留意设备很可能根本安装不进去。

虽然CPU和显卡散热器个头较大但毕竟只有一个,可硬盘就完全不同。一般一款设计成熟的Mini-ITX机箱会将一切可以利用到的空间均利用上作为硬盘位,不过这一切都是在不影响机箱风道的前提下的。如果是前进后出式风道,我们尽量挑选在机箱底部或顶部拥有额外硬盘位的产品。如果机箱厚度足够,那些硬盘位于主板背板另一侧的机箱也是不错的选择。

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图11 十分紧凑的Mini-ITX机箱内部

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乔思伯U2 ITX机箱(图12)

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作为京东商场销量第一的乔思伯ITX机箱,U2之所以这么受欢迎是有原因的。产品宽20.8cm长23.3cm高31.9cm,几乎是一个ITX主板外加双槽显卡再加标准尺寸电源的极限尺寸,一切都严丝合缝。显卡限长达到22cm,这为我们显卡选择提供了更多的选择;而CPU限高高达17.5cm,这已经可以安装大多数塔式散热器了。前面板的12cm风扇位如果拆掉可以容纳一块3.5英寸硬盘,但是我们几乎没有必要这样做,因为机箱底部可以容纳3.5英寸和2.5英寸硬盘各一块,已经足以满足用户的SSD+HDD需要。尽管体积如此小但依然支持标准ATX大电源,也是乔思伯U2ITX机箱销量笑傲电商商城的原因。

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ID-Cooling T60-SFX(图13)

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这款最新产品在细小的体积里可容纳下1个不高于124mm的塔式CPU散热器、长显卡以及3个硬盘,很适合高性能Mini-ITX平台。产品并没有使用完全方方正正的造型,倾斜的前面板内部有SFX规格的小电源位置,这种别出心裁地设计其实就是为了兼容标准长度显卡,260mm内的标准显卡都能顺利安装在机箱中。大容量3.5寸的硬盘固定于顶部,另外两个支持2.5寸硬盘,通过支架并排安装在CPU散热器一侧。当然CPU散热器高度限制要根据硬盘数量决定,推荐用户使用9cm塔式散热器。

捉襟见肘的显卡空间

现在显卡基本都采用双槽设计,长度普遍超过了25cm。如果插在Mini-ITX主板上,不论长度厚度都会超出主板边缘。在一些Mini-ITX机箱当中,这样的显卡是根本无法安装的。针对这一问题,我们有多种解决思路。

首先就是直接购买合适的显卡。比起厚度来讲,长度我们更容易控制,NVIDIA和AMD都拥有很多入门级别的独立显卡,这些显卡长度普遍不长,细选之后找到17cm以内的产品不是难事。麻烦在于我们既想要高性能独显,又要保证显卡长度在17cm之内的情况。板卡大厂华硕针对这一需求,曾经推出过DCMOC系列,实际市场反响最好的就是GTX760和GTX670这两个型号。显卡虽然也使用双槽设计,但长度严格控制在17cm,插在Mini-ITX主板上严丝合缝,是压缩空间的利器。

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图14 这类显卡的最重要特点就是长度均为17cm

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华硕GTX760-DCMOC-2GD5(图15)

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比起670的高价,华硕这款760 MINI版显卡售价不足两千元。关于NVIDIA GTX 760的性能我们已经阐述过多次,这款显卡最大的意义就在于它的长度只有17cm,严格和Mini-ITX主板保持一致。几乎可以这么说,只要你的机箱可以安装Mini-ITX主板,就同样能够容纳华硕DCMOC系列显卡。这其实是华硕GTX760-DCMOC-2GD5的最大魅力。

聚焦专用SFX电源

为了压缩整个平台的体积,传统那硕大无比的电源势必是重点之一。目前一种专为Mini-ITX平台设计的电源已经成为新的规范,相关产品也越来越多,就是SFX电源。标准SFX电源规范只有125mm×63.5mm×100mm,和传统电源相比要小很多,但在性能上却没有受到影响,优质的产品甚至可以支持超频过后的平台供电需求。目前的Mini-ITX机箱还有使用传统PC电源和SFX电源两种方案,比起那些粗大笨重的标准电源,SFX电源方案的产品已经越来越受到用户好评了。

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图16 SFX电源与传统PC电源大小对比

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银欣SST-ST45SF-G(图17)

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面对这种新兴产品,银欣是机电品牌中对SFX最为积极的一个,最早推出的SST-ST45SF几乎填补了市场的空白。这款ST45SF-G创造了SFX电源的历史,是第一款获得80Plus金牌认证的SFX电源,也成为全球首款全模块化设计的SFX规格电源。银欣贴心地在配件中提供SFX转ATX转接座,让这款电源除了安装于标准SFX规格的机箱外,也能安装于任何符合ATX规格的机箱。