2014回首硬件这一年

2015-02-05 15:19专题 标签:硬件 大话IT圈

在2013年的今天,很多DIY玩家都在期待着2014年的新技术、新平台能给日渐萎靡的PC市场带来改变。一年过去了,所谓期望越大失望越大,原来很多预计的产品、技术、事件并没有依照我们设想的那样发生和发展

高不成低不就 内存这一年

去年这个时候Intel下一代顶级平台Haswell-E的消息已经不再是坊间传闻,其中最激动人心的消息无疑是它是第一个搭载DDR4内存的家用平台。其实顶级平台与绝大多数家庭用户无缘,大家只不过是希望DDR4能够尽快普及,同时促进已经涨到天价的DDR3内存降价。已经过了一年,实际情况不容乐观。

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图1 DDR内存的发展从2007年的3代慢了下来

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图2 大家都对全新的DDR4寄予厚望

天价四通道DDR4

随着Haswell-E开卖,DDR4也如期而至,可实际情况如何呢?由于X99主板使用四通道内存,一套DDR4 4GB×4的套装也必不可少,可这类产品目前的架构普遍都在2000元左右。如果是DDR4 2400MHz以上频率的产品,价格更有可能上升到3000元以上。

以往Intel的顶级平台一般处理器都在3000元、主板2000元左右,在Haswell-E平台也是如此。以往也曾经出现过内存价格涨到天价的情况,但从未对整个平台的价格造成这么负面的影响。受制于2000元以上的内存价格,不少用户的X99计划被迫暂缓。

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图3 四通道高频DDR4内存卖出天价

内存价格居高不下

不仅DDR4内存很贵,普通的DDR3内存的价格也同样居高不下。最常见的4GB 1600MHz单条价格依旧在230元到300元之间,要知道在内存价格的谷底时这样的产品售价还不足百元。很多人只好在装机时只购买一条内存过渡,准备在价格回落时候补充一条,这一等就是一年也未见起色。

目前正是2014年年底大作频发之际,《使命召唤 高级战争》、《刺客信条 大革命》等等大作接踵而至。不仅对处理器和显卡的需求提升到了很高的一个高度,甚至对于内存的需求也同样夸张。不少游戏最低系统内存需求竟然达到6GB,不安装6GB以上容量内存几乎连游戏都无法运行。

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图4 很多游戏都要求用户使用6GB系统内存 

毫无起色 AMD这一年

毫无疑问,AMD目前在PC领域最主要的产品就是处理器和显卡当然也有一些同时包含两者在内的APU。不知是巧妇难为无米之炊,还是正在蓄力准备在2015年祭出“杀手锏”翻盘。只看2014年AMD在CPU和GPU双方面的表现,真的可以说有些过于低调了。

尴尬的FX处理器

首先我们先来看看CPU,自从竞争对手推出了酷睿2、酷睿i3/5/7系列家族之后,AMD在不知不觉当中从天下双分的两强彻底沦为配角,PC处理器领域逐渐成为独角戏。目前在台式机领域,各大电商卖场出货量惨不忍睹,笔记本电脑上面使用AMD平台的产品也逐渐凤毛麟角。

以台式机为例,目前AMD主力产品为闪龙APU、速龙APU、A系列APU和FX处理器。前两者都是25W以下的低电压处理器,A系列性能相对更强,不过也仅仅停留在集成显卡层面,对比竞争对手的产品处理器本身性能毫无优势。FX处理器本来是强调性能的传统处理器,目标只指对手的i5/i7系列,但实际情况又如何呢?

性能最强的肯定是FX 9370和9590这两款最高阶的产品,单看参数这两款处理器十分梦幻:4.4~5.0GHz的主频,原生八核心缓存8MB,简直碾压对手的Haswell几条街。不过你注意到了没有,其热设计功耗(TDP)高达220W,这是一个什么概念?

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图5 FX 9590参数看起来十分强大但单核性能较差

与时代不符的功耗比

Intel主流平台最强的i7-4790K的TDP只有88W,而顶级平台Haswell-E的处理器也只有140W左右。当然Intel的处理器都是22nm封装,我们用32nm的AMD FX处理器去如此对比有些不公平,但市场是残酷的,用户只会挑选最合适的产品。与时代不符的过高TDP肯定会更加费电,当然有些不差钱的用户不在乎这一点,那么是否就天下太平了呢?显然不是,高功耗必然带来高发热,AMD根本没有为其搭配散热器,而是官方推荐了许多水冷散热器。这样一来,用户在机箱内部需要增加接近千元的散热成本。

性能是否真的很梦幻呢?尽管主频、功耗和发热如此之高,在许多测试中依旧被对手同价位的处理器比下去,AMD处理器近年来尴尬的单核性能始终没有改善。甚至在一些个别测试中会被对手i5超越,FX处理器目前选购的用户多是AMD死忠。

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图6 你很难想象一颗处理器的功耗超过了大部分高级显卡

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图7 不少AMD死忠的机箱内都用水冷散热器压制FX 9590

显卡领域新瓶装旧酒

虽然在年初AMD将旗下显卡全部命名为R9/R7/R5系列,看起来像是全新显卡,不过眼尖的朋友肯定看得出,全系列其实都是老旧的GCN架构,基本属于重新起个名字拿出来再卖的产品。最顶端的产品是R9 290和290X,与GTX 780/780ti基本可以打个平手。不过也和处理器类似,过高的功耗导致了显卡温度居高不下。下半年又遭遇低功耗高性能的GTX 980/970,一夜之间售价暴降40%也是不难理解的事了。

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图8 一夜暴降40%的R9 290X同样是高功耗高发热

平淡日子中也有亮点 Intel这一年

只谈PC领域的话,由于Intel前几年积累的优势太过明显,其实是毫无压力的一年。PC处理器循序渐进,不需要做太多的更新依然可以抢占绝大部分市场。由于有核芯显卡,Intel其实是在闷声赚大钱,核芯显卡已经占领了整个PC领域的半壁江山。不过在这样的平淡日子里,依然能够找出几款特别对玩家胃口的好产品。

奔腾G3258

奔腾处理器的大名无人不知无人不晓,奔腾的Intel Inside(给电脑一颗奔腾的芯)广告相信是最广为流传的IT产品广告语之一了。不过在酷睿处理器诞生之后,退居二线的奔腾处理器有些英雄老矣之感。

Intel并没有完全放弃奔腾处理器,今年发布的奔腾20周年纪念版G3258就着实火了一把。双核双线程主频3.2GHz,L3缓存3M,默认性能就已经不弱了,仅售400多元性价比超高。更难能可贵的是这颗处理器非常适合超频使用,官方并没有锁定处理器的倍频,而通过一般的风冷散热器绝大多数G3258都可以超频至4.5GHz,个别体质好的处理器甚至可以突击4.8GHz,非常适合很多对处理器单核能力要求高的使用场景。

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图9 大受欢迎的奔腾G3258

 

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图10 虽然也是LGA 1150但超频性能出色

酷睿i7-4790k

基本上电脑爱好者们对于带k的处理器更为钟爱,其实就是喜欢其不锁倍频的特性,通过自己搭建的合理平台超频来获得更好性能。不过众所周知的是,自从Ivy bridge开始由于Intel将散热金属顶盖和核心之间填充的导热物质更换为普通导热硅脂开始,Intel LGA 115x处理器的超频能力就始终受到温度限制。

i7-4790k这代处理器诞生之初,Intel就信誓旦旦地宣称会更换导热材料,可实际产品出来后发烧友开盖一看还是硅脂。不过i7-4790k有一个好处就是出场就是超高频率,默认4.0GHz最高可睿频至4.4GHz,这已经是不少以前处理器的最高稳定频率了,基本没有再超频的必要,买回来就是高性能,不会超频用户的神器。

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图11 开盖一看还是硅脂

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图12 无需超频的i7-4790k性能已经足够强大

酷睿i7-5820k

i7-5820k隶属于Intel新一代Haswell-E,是Intel的顶级平台X99,定位类似以前的X58、X79一类。这类平台一般都有高性能、平台可持续时间较长,但缺点就是售价较高。在这里为什么说i7-5820k很具有性价比,让我们从i7-5820k的参数说起。

以往顶级平台中最入门的处理器,一般都会比其他处理器少两个物理核心四个线程数,同时L3缓存也会相应减少。而这代入门的i7-5820k和中档的i7-5930k都是六核十二线程,L3缓存也同为15M,两者的差异仅在于0.2GHz的主频和几条PCI-E通道数,使用单显卡的用户基本可以无视,双卡系统也不会过分影响性能。不过Intel也不傻,比起以前同类产品这块很超值的i7-5820k提高了一些售价,不过就算这样也是近几年卖相最好的顶级平台处理器。

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图13 i7-5820k和i7-5930k的性能非常接近

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图14 Intel虽然调高了售价但i7-5820k依旧值得购买

固态硬盘的发展与无奈 SSD这一年

固态硬盘开始流行还是在两年前,当初人们顾忌的价格、容量等问题已经逐渐不是问题。SSD售价已经完全平民化,SandForce主控被希捷收购,看起来形势一片大好。此时人们对于SSD所关心的问题,已经不是两年前那么简单。

大容量普及与TLC闪存

SSD最初诞生时不少用户因为价格还去购买64GB左右的产品,而用当时的价格现在已经可以购买到256GB的固态硬盘了,是不是很夸张?价格的变化在这两年就是这么快。不过随着售价的下降,目前有一种新型的闪存颗粒开始出现在SSD上,那就是TLC闪存。

TLC闪存颗粒最早使用于三星的840系列SSD上,与一般MLC颗粒具体的性能差异比较晦涩难懂,一句话解释就是TLC闪存性能稍差、寿命更低,成本也更低。既三星之后,不少SSD品牌也纷纷采用TLC作为SSD闪存,现在就连业界标杆苹果公司最新的iPhone 6也开始使用TLC闪存了,特别是在128GB版本之上。

三星最早宣称这种闪存颗粒只在极限测试中会有性能下降的可能,民用毫无问题。不过近期确实一些常规使用场景下的840 SSD出现问题。在iPhone 6的场合,很多使用TLC闪存颗粒的iPhone 6有不同程度的闪退、卡机和黑屏情况。而这些使用TLC的公司有些是因为利润,有些是产能因素(比如iPhone 6必须使用单颗闪存颗粒实现128GB,而MLC单颗128GB产能严重不足)。不过他们都有一个共同点,就是对于TLC闪存可能导致的问题总是避而不谈。

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图15 第一款使用TLC的SSD三星840

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图16 美光等品牌也开始逐渐推出TLC产品

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图17 由于iPhone 6手机主板空间所限只能用单闪存颗粒

SATA接口与硬盘性能

现在家用存储接口依然为STAT,最新的SATA接口速率在6Gb/s左右,而一些性能超强的SSD的读写性能已经突破了这个上限。原本是木桶最短板的硬盘居然收到了接口的瓶颈效应,为了解决这个问题诞生了两个方案——SATA-Express和M.2接口。

SATA-Express是SATA接口的补充,它可以兼容现有的SATA设备,但也能通过专用设备提高数据传速速度。M.2接口也称NGFF,与一些无线网卡接口很类似,但比起SATA-Express尺寸十分小巧,可以利用在很多移动设备上。

这两者均有相同的特点就是将目光投向了PCI-E通道,借助PCI-E的带宽一举解决数据传输慢这个问题。不过目前来看,SATA-Express产品凤毛麟角,M.2接口产品售价依然居高不下。而且最关键的是很多产品由于芯片组限制只能使用PCI-E 2.0接口;就算使用了PCI-E 3.0 x4速度也远未达到厂家宣传的理想效果。

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图18 尺寸十分夸张的SATA-Express接口

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图19 M.2接口比较小巧适合用于移动设备

有MAXWELL已经足够 NVIDIA这一年

NVIDIA虽然也有处理器(以前甚至还有芯片组)业务,不过其主攻方向毫无疑问是PC上面的GPU。比起竞争对手AMD来看NVIDIA好像显得更加专心一些,而这份执着在今年可以说开花结果了——MAXWELL架构获得了空前的成功。

GTX 750/750ti

GTX 750/750ti其实于年中发布,虽然其血统是纯正的MAXWELL架构,但可能由于并非高级显卡,也可能是显卡还未脱离GTX 700系列,并未掀起太大波澜。而当GTX 750/750ti重新回到人们目光的时候,已经是GTX 980/970发布之后的事了。但其实,GTX 750/750ti所做的同样了不起。

GTX 750/750ti的热设计功耗(TDP)仅为55-60W,你很难想象这是一块拥有不错性能中端显卡的功耗。由于功耗十分出色,GTX 750/750ti甚至无需外接6pin供电,只需从PCI-E接口提供的电流就能完美工作。低功耗带来的另外两个好处就是超短板型和低温,小巧的GTX 750/750ti一经推出就成为ITX用户的最爱。

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图20 现在很少有不使用外接供电的中端显卡了

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图21 身材小巧性能不错的GTX 750ti成为ITX用户最爱

GTX 980/970

伴随着9月19日GTX 980/970一起,被爱好者们寄予厚望的NVIDIA新一代架构全面问市。其实MAXWELL成不成功不必多讲,看看市场反应就知道。NVIDIA自家的GTX 780/780ti瞬间在二手货论坛上无人问津,而GTX 980/970在各大电商、各大卖场一卡难寻。京东商城甚至还办了一个大型的订购活动,在台式机DIY领域已经有好几年没有这么火热的景象了。

由于竞争对手的产品性能好功耗还极为出色,AMD又暂时没有新卡上市,只能用R9 290/290X硬撑,一夜暴降40%的售价也不难理解。在台式机显卡之后,GTX 980M/970M又来了,这回不仅仅是功耗出色,性能比起以往的移动显卡可谓是突破天际,媒体纷纷评价为“历史上台式机与移动显卡性能最接近的一次”。

由于GTX 980/970太火爆,原本计划于年底问市的GTX 960被NVIDIA暂时雪藏,如果明年初GTX 960再获成功,AMD传说中的新卡R 300系列的压力就会更大。

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图22 GTX 980不仅打跑了竞争对手也打跑了自家上代显卡

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图23 MAXWELL架构从GTX 980/970发布才算是全面成功

GeForce Experience

GeForce Experience其实并非今年的新事物,但是经过一年多的进化,NVIDIA这个集驱动更新、游戏优化、视频录制甚至是远程屏幕共享的软件已经越来越好用了。NVIDIA原本在驱动方面就远比AMD要优秀,有了GeForce Experience优势是更加明显。

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图24 功能越来越强大的GeForce Experience

DIY通过游戏入围 其他配件这一年

这里说的其他配件不仅包括键鼠、机电、音频等设备,还有主板和显示器等核心配件。把核心配件合并在外设里也是无奈之举,近年来PC主板和显示器实在乏善可陈。DIY领域走到今天,还在坚持的死忠用户必然有很大一部分都是游戏玩家。有一个流行趋势我们必须要注意,那就是PC所有配件均朝着游戏化发展。

GAMER、Gaming系列主板

以主板为例,最早实现游戏化的是技嘉、微星,而业界大佬华硕当时并未有任何动作,似乎是一副“自家产品过于优秀所有型号都适合游戏”的态度。不过这一年技嘉和微星的游戏型号Gaming系列在市场大红大紫,业界老大也坐不住了,推出了GAMER系列来抢占市场。

众所周知主板高端低端对于PC性能并没有多大影响,但如果用户超频或者对其他额外功能有所追求,主板是解决问题最佳的平台。技嘉、微星最早推出的Gaming系列除了配色严格与普通主板区分开来,最主要的区别就是使用创新声卡、杀手网卡等更为高阶的音频和网络解决方案,以突出其游戏性能。经过发展音频和网络继续是游戏主板的标配,厂家还不断推出差异化产品来吸引不同的用户。

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图25 大受欢迎的技嘉Gaming系列主板

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图26 华硕全新推出的GAMER系列主板 

其他游戏类设备

不过这个游戏类产品是否具有性价比,还需要客观对待。比如游戏主板,绝大多数游戏主板的价格并未比普通主板高很多,但强化了游戏玩家重视的音频和网络性能,这样的产品就很适合选择。

但在其他配件领域就不见得适合,一些游戏显示器号称搭载了超高刷新率,但不可避免需要使用TN面板,这样的产品究竟适合什么样的玩家就很值得思考。另外一些机箱电源产品也号称游戏产品,但它们究竟哪里“游戏化”了,恐怕厂家自身也说不清。

键鼠外设领域比较夸张,本来的键鼠只要一被游戏化无非就两种结果:一种确实非常好但价格昂贵到十分夸张;另一种只是在键鼠上印上游戏的LOGO或者人物形象就算游戏设备,有些甚至只是换了一份包装而已。

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图27 游戏外设普遍都价格不菲

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图28 一些游戏产品与普通产品的区别只在外观

扩展阅读 家用游戏机解禁

提起游戏PC配件产品,就不得不提最正宗的游戏设备——家用游戏机。最新一代的家庭游戏主机PlayStation 4和Xbox ONE要入华早已不是新闻,但其动作之慢实在让人无奈。很早就嚷嚷着行货上市,等了一年才只能买到Xbox ONE主机。不仅价格比国外要贵不少,由于锁区等问题很多国外游戏大作还买不到,只能等待游戏过审或者翻译完成,不少坚定的行货游戏支持者大呼“蛋疼”。至于PlayStation 4,索尼官方只是说预计于2015年春节上市,希望能赶上春节这个游戏小高峰。不过至于是否锁区的问题,玩家们还是不要抱太大希望了。

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图29 游戏少价格贵是目前行货的一大问题

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图30 PS4行货的造化如何明年春节就见分晓