从新MacBook 看笔记本如何做到极致轻薄

2015-07-23 14:47专题 标签:笔记本 MacBook 尝尝青苹果派

如果说Apple Watch的设计趋于保守,那全新的12英寸MacBook的设计就堪称“激进”了。虽然这款产品没有冠以“Air”的称号,但它却要比原先11英寸的MacBook Air还要薄了24%。换句话说,新MacBook虽然不叫Air,但却胜过Air。

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新MacBook缘何胜过Air

新MacBook之所以可以获得超越Air的轻薄系数,最关键的秘诀就是其内藏的酷睿M之芯。简单来说,在14nm Broadwell先进架构的帮助下,酷睿M不仅可以提供媲美微软Surface Pro 3的性能,低至4.5W的TDP也令其甩下了散热风扇的包袱,只需石墨片即可满足散热的需要。于是,苹果将新MacBook的处理器、闪存和内存合理排布在有史以来面积最小、集成度最高的主板上,较11英寸的MacBook Air的主板小了67%之多,最终将新MacBook的厚度控制到了13mm左右(图1),而920g的重量也达到了笔记本形态设备的极致水准(表1)。QQ截图20150723143417

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图1

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如果你想了解有关酷睿M的更多资料,请参考本刊2014年21期《工艺就是战斗力酷睿M----平板电脑的梦想之芯》这篇文章。

可能有人会问了,压缩机身尺寸势必导致键盘手感和续航时间的下降,那么新MacBook将如何解决上述的“后遗症”?答案就在“蝶式结构键盘”以及“阶梯式电池”两个特色技术上。

全新的蝶式结构键盘

将厚度压缩到13mm后,苹果留给新MacBook用于安装键盘的高度空间也随之减少了将近一半。此时,如果再延用笔记本惯用的“剪刀式结构”键盘,将会因键程过短而导致手感全无并增加误按率。于是,苹果为新MacBook准备了全新设计的“蝴蝶结构”键盘(图2),它比剪刀式结构更宽(单个键帽面积增加了17%),并使用了更坚硬材料制成的单体架构,从而可以有效避免侧面按压无法正确触发的情况,提升按键的稳定性与一致性。此外,由于蝶式结构相比传统剪刀脚设计在键程上大约短了1/3,因此哪怕蝴蝶结构键盘的按键组件相较上一代变薄了40%,依旧可以提供媲美甚至超越MacBook Air的手感。

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图2

除了键盘空间被“压缩”外,新MacBook留给触控板的空间也受到了限制。因此,苹果并没有采用传统“跳板式结构”(在触控板下方为点按的下压动作留出空间)的触控板,而是将触控板的表面材质换成了电容式玻璃,在内部还加入了Taptic Engine以及力度感应器(图3)。这种被称作“Force Touch”的全新触控板,让新MacBook解决了传统触控板按压边缘容易出现的跷跷板效应,并可实现更多有趣的功能。比如通过不同的按压力度滑动触控板可绘制粗细不等的线条、PDF 中对齐注释这样的任务时触控板就会向你的指尖传递真实的触感回应等等。

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图3

见缝插针的阶梯式电池

和11英寸的Air相比,新MacBook不仅机身更薄,其武装的视网膜屏幕也是耗电大户,但我们却惊奇的发现它的电池容量不仅比Air更大,续航时间也同样可以达到9小时以上。这里面酷睿M处理器虽然起到了一定的作用,但真正让新MacBook获得“全天候”续航能力的还要看“阶梯式电池”技术。

前文我们已经提到,新MacBook的主板面积只有Air的33%,这意味着采用楔形机身设计的新MacBook内部会存在很多带有弧形曲线的不规则镂空空间(图4),如果使用传统的矩形电池会出现无法利用的空间而导致浪费。我们可以将“阶梯式电池”理解为对电池进行阶梯式分层然后堆叠(图5),通过量身定制的外形去充分贴合新MacBook机身内部的特定轮廓。没错,苹果就是利用“见缝插针”的原理,将本本机身内所有的镂空空间都塞满了电池(图6)。

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图4

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图5

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图6

至此,通过改进的键盘和电池技术,让新MacBook弥补了因追求极致纤薄而产生的后遗症。遗憾的是,新MacBook的起价高达9288元,而且并非所有用户都能习惯苹果特色的MacOS系统。那么,在传统的Windows笔记本阵营中,有没有可以媲美新MacBook的产品呢?

新MacBook的挑战者们

好消息是,新MacBook并非一枝独秀,在酷睿M的帮助下,Windows笔记本阵营中也涌现出了很多便携性出色的新品(表2)。其中,最近接新MacBook的产品就是来自三星的930X2K(图7),这款产品的厚度比MacBook还要薄,同样拥有低于1kg的体重,而7999元的报价也更具性价比。QQ截图20150723143624

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图7

如果你喜欢类似平板电脑的操作体验,来自联想的Yoga3 Pro也是一款不可多得的酷睿M变形本。虽然它拥有更大的屏幕,内部还加入了一枚风扇,但其厚度却依旧比新MacBook还要薄,电池容量也更大,唯一可惜的就是重量达到了1.2kg。如果你的预算有限,则可考虑华硕U305FA(图8),这款产品的配置和便携性与Yoga 3 Pro接近,但价格却仅有5000元出头,算是目前最实惠的传统笔记本形态的酷睿M产品。

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图8

为何没有新MacBook性感

虽然Windows笔记本阵营中不乏比新MacBook更薄、电池更大、价格更便宜的产品,但它们给人的第一印象却始终不如新MacBook那般震撼和性感。原因就是它们没有新MacBook特有的楔形外观设计。原因很简单,Windows笔记本阵营中的酷睿M设备清一色采用了传统的矩形电池(图9~10),如果采用楔形外观就无法在有限的空间里塞进更大的电池。

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图9

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图10

扩展阅读:如何判断酷睿M设备的性能

由于酷睿M设备大都配备了4GB起步的内存与SSD硬盘,所以决定它们性能强弱的核心指标就是CPU参数一项。目前酷睿M处理器家族一共有7款产品(表3),CPU和GPU的主频越高,性能越强。QQ截图20150723143734

*所有酷睿M均基于14nm Broadwell架构设计,支持最大16GB内存,TDP为4.5W,温度上限为95℃

酷睿M也有“温度阀值”

基于酷睿M设计的笔记本、变形本、平板电脑已经上市有一阵时间了,但细心的玩家可能会发现一个问题,那就是处理器型号相同的两款产品,在测试软件中的跑分成绩相差很明显;或是你正用酷睿M设备打游戏,却经常莫名其妙地出现卡顿现象。而此类现象的背后,则是源于酷睿M的“温度阀值”问题。

扩展阅读

虽然酷睿M号称无需风扇协助散热,但实际上它在全速工作时的发热量也是蛮可观的,这就要求厂商在研发产品时要充分考虑到散热方面的优化设计。比如新MacBook虽然没有风扇,但苹果却将整个铝制底盖作为了散热系统,而联想Yoga 3 Pro也额外为酷睿M添加了一组超薄风扇,目的就是“镇压”极端情况时的发热问题。英特尔开放了酷睿M处理器的授权,很多昔日的平板电脑品牌也加入到了酷睿M设备的研发和竞争中来。但是,由于一些厂商并不具备“笔记本级散热”的技术积累,只是在酷睿M芯片表面上涂抹厚厚的硅胶层散热(图11),并未充分考虑机身内部散热风槽的走向设计,当设备使用一段时间后如果散热硅胶层损耗变薄,就将导致酷睿M芯片的发热失控。

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图11

包括酷睿M在内的所有英特尔处理器都有一个至关重要的技术指标,那就是“CPU最大温度上限”。比如酷睿M处理器的这个指标数值就是95℃(图12),意味着当CPU内核温度超过95℃后芯片有被烧毁的风险。因此,厂商在设计产品时需要在BIOS中设定一个安全“温度阀值”,当CPU温度超过这一阀值后就会触发保护机制,也就是CPU通过降频的方式快速“降温”,确保芯片始终远离最大温度上限这个指标。

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图12 :给酷睿M处理器配上热管和散热鳍片可有效解决无风扇时的发热问题

由于温度阀值是一个动态的区间,因此厂商可以根据产品的实际散热情况进行调整(多在70℃~85℃之间)。如果某款产品的散热设计不怎么样,只要一玩游戏CPU温度就突破了阀值就会触发降频,自然导致卡顿或跑分偏低的问题。

从新MacBook看苹果帝国的发展方向

在新MacBook身上,存在着一个矛盾的设计,那就是唯一的USB-C型接口(除了耳机以外)。因为它(图13),让新MacBook的机身变得从未有过的简洁,但也因为它,导致使用者必须借助外设才能获得各种扩展功能。反观Windows阵营的产品们,读卡器、HDMI、标准USB接口一个都没有少,而且同样实现了超纤薄的机身设计。那么,苹果此举是无奈之举还是有意为之呢?

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图13

对Windows设备用户而言,肯定看不惯新MacBook这种追求极致而放弃实用性的单接口设计,但对曾经的MacBook Air用户而言,接受起来就没那么困难了。实际上,从第一款MacBook Air诞生之日起,苹果就已经着手“极致简约”和“无线世界”的布局了。楔形的简约外观设计,导致笔记本只有最靠近转轴的位置才有足够的高度空间去容纳USB等接口。

要知道,11英寸的MacBook Air就已经砍掉了读卡器接口,想要读取DC中的照片必须借由USB SD读卡器。而新MacBook只是在此基础上,继续砍掉了电源、两个USB和雷电接口。作为代价,苹果为新MacBook准备了全新的802.11ac网络连接,以及丰富的USB-C转接设备(图14)。苹果的意图很简单,鼓励用户使用基于蓝牙的各种无线设备,提倡通过Wi-Fi的方式浏览编辑在线文档,以及使用iTunes客户端以无线的形式去同步iPhone/iPad中的数字内容。除非你有外接显示器的需求,否则只需购买一个USB-C转标准USB外设去读取闪存盘就足够了。

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图14 :USB-C转接器的价格不便宜

实际上,新MacBook预装的OS X Yosemite系统已经为各种无线和云服务打好了基础,而iOS也早已为此做好了准备。因此,笔者不建议购买新MacBook的用户安装Windows系统,因为受Windows系统和相关应用的限制,太过超前的USB-C可能会成为你的噩梦。

另一方面,苹果借新MacBook提出了蝶式结构键盘和阶梯式电池的概念。其中,前者可以在更小更薄的设备上赋予依旧出色的敲击手感,而后者在理论上还能运用于圆形、三角形和其他形状的设备上,这意味着未来iPad、iPhone、Watch也有机会借此机会让电池塞满机身内的所有剩余空间,或是帮助苹果打造出更多奇形怪状的设备。遗憾的是,这两个技术都涉及到苹果的专利,能否在Windows设备领域中得到推广还不可知。 

总之,新MacBook算是给传统笔记本形态的酷睿M设备树立了一个标杆。比如,如果不能在配置或设计上明显领先于新MacBook,那该产品的价格肯定也不好意思超过9288元的报价。此外,低于1kg的重量指标、类似蝴蝶结构键盘和阶梯式电池技术也将成为未来Windows轻薄本(非二合一)的努力追赶目标。所谓有目标才有方向,在酷睿M和其下代Skylake架构新酷睿M处理器的帮助下(图15),比Air还要Air的笔记本将会越来越多。

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图15 :和iPhone大小相当的主板,将成为未来减小笔记本体型的关键