微软的“自我救赎”

《电脑爱好者》2015年第23期 2016-05-26 15:47专题 标签:微软

作为微软的“亲儿子”,Surface在诞生之初曾“得罪”了一众OEM厂商,宏碁CEO王振堂就曾对其表示出“伤了自己也伤了产业”的感慨。3年之后,当微软SurfaceBook横空出世之际,OEM的反对声音不再,赞誉与力捧则始终伴随新品左右。这180度的态度转变究竟缘何而来?

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超极本难挽狂澜

我们先将时间回拨到2008年的2月19日,当乔布斯从信封中掏出MacBook Air(下文简称MBA)时(图1),整个PC产业都为之震撼:“原来笔记本能如此纤薄!”。3年之后,笔记本的价格不再高昂,整体销量也出现了下滑的趋势。于是,英特尔在2011年提出了“超极本”(Ultrabook)概念,对产品的厚度、重量、续航等指标进行了硬性规范,随后的一段时间里媲美MBA纤薄的超极本开始“满天飞”。

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图1

遗憾的是,超极本在初期一直处于模仿阶段,大家都在与MBA比轻薄,从而忽略了在体验上的差异化创新。糟糕的销售数据,让OEM厂商加大了对第二代超极本的革新,于是我们看到了武装全高清IPS屏幕的华硕ZENBOOK、配备电动马达的宏碁S5、拥有21:9超宽屏比例的东芝U800W等(图2)。但是,上述创新点缺乏实用性,为了创新而创新的设计岂能力挽狂澜?

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图2

与此同时,以iPad为代表的平板电脑逐渐崛起,并不断蚕食原本属于笔记本的市场蛋糕。为了迎接iOS和Android的挑战,PC领域的另一尊“大鳄”,微软也正在筹备突出触控特性的新一代操作系统:Windows8。问题来了,现阶段没有一款硬件产品可以完美展示Windows 8的优越性,指望OEM为Windows8做嫁衣更不靠谱。没办法,微软只能自掏腰包挥师硬件战场,Surface就是在这种大环境下诞生的。

微软操刀挥师硬件

2012年底,Windows 8掀起了视窗系统的“触摸革命”,而Surface(见小提示)就是这场革命的先锋军。全高清触控屏幕、强悍的酷睿处理器(图3)、900g左右的重量,让Surface在提供媲美iPad便携性的同时,更兼顾了Windows系统独有的“生产力”特性,动态磁贴界面也让触控屏幕有了用武之地(图4)。微软自己做硬件可谓几家欢喜几家愁,欢喜的是消费者,让最懂Windows的微软自己做产品,可100%挖掘新系统的所有潜力;愁的自然就是OED厂商,本来PC业务就处于颓势期,如果微软再来抢硬件的饭碗,难道让大家去吃西北风?

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图3 :能将酷睿处理器、散热风扇塞进平板电脑大小的体内,微软的设计能力在当时可谓一绝

04(如果版面不够此图可撤·)

图4

小提示

准确的说,预装X86版Windows 8系统的应该是“SurfacePro”。早期Surface还有预装Windows RT系统且支持ARM处理器的版本,可惜Windows RT生态系统太过脆弱,目前已被淘汰,所以本文就不再加以讨论了。

好消息是,来自OEM的抗议主要停留在Surface的发布阶段,待到Surface正式销售之后,这股反对的声音则变成了动力。惠普美洲地区销售高级副总裁John Solomon在微软推出Surface时就曾表示:Surface为同类产品立下了标准,OEM厂商应感谢微软。于是乎,“变形本”的黄金时代就此来临。

止步不前的微创新

“变形本”其实就是英特尔在超极本“三部曲”计划中的第三阶段规划:鼓励OEM厂商采用平板+键盘底座的分体式混合设计的超极本。微软Surface的出现,给了OEM厂商一个很好的范例,并在此基础上涌现出了更多形态上的创新。

在这个时期,最具代表性的产品就是Surface、ThinkPad Helix(分体式,屏幕和键盘可分离);索尼VAIO Duo11、东芝U920T(滑动式,屏幕与键盘连体,通过类似滑盖手机的方式在平板电脑和笔记本模式间切换)(图5);华硕TAICHI(双屏式,正反两个屏幕,合盖就是平板,打开就是笔记本)(图6);联想Yoga(翻转式,屏幕转轴可进行360度翻转);戴尔老款XPS12、宏碁R7-371T(跟头式,转轴在屏幕侧边框之上,机身能以转轴为轴心进行360度翻转)(图7)。

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图5

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图6

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图7

“变形本”看似炫酷,但它们其实仅是建立在不同转轴形态基础上的微创新产物。如果你在意便携性,只有分体式设备才能将屏幕(主体)部分做到1kg以内。如果你需要性能,就只能挑选配备独立显卡的变形本,随之而来的就是重量和厚度的激增。轻薄与性能,始终是难以兼顾的存在。

重树PC的未来形态

2015年,微软Windows 10也遇到了和前辈Windows8相同的尴尬:没有一款设备可以充分展现新一代系统应有的“王霸之气”。终于,微软在止步不前的“转轴微创新”的基础上迈出了一大步,推出了全新的Surface Book(下文简称 S Book)。这款产品虽然也隶属于分体式变形本阵营(图8),但它在体验上却另有乾坤:在纤薄的键盘里塞进了电池和GPU(独立显卡),真正将“外置显卡”概念引入到笔记本/平板领域,从而获得了更为友好的“多栖”使用能力。用微软的话讲,S Book“This is the ultimate laptop”(这是笔记本的终极形态)!

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图8

出人意料的是,S Book从发布伊始便受到了业内的普遍好评,而OEM厂商也并未表现出太过明显的反对意见。究其原因,则是S Book的确足够优秀。引用一条网络上的搞笑段子:S Book是为PC业界争口气的,而微软发布它的潜台词其实是,“你们(OEM)都不行的话只好由老子亲自出马了!”

那么,S Book到底拥有哪些黑科技,能被业内视为“重新点燃PC市场”的尖兵利刃呢?