另类升级 可转换角色的接口和设备们

《电脑爱好者》2016年第8期 2016-11-21 16:49专题 标签:接口

笔记本的潜力不仅限于可在后期升级的内存和硬盘,与我们整天打交道的各种接口同样大有潜力可挖,当这些接头通过外设进行角色的转换之后,惊喜往往随之而来。

USB:全能大拿

毫无疑问,USB是笔记本接口中的“全能冠军”,它几乎可以转换出所有我们熟悉的接口(图1)。比如,通过USB Hub可以让一个USB接口实现“一拖多”(图2),缓解笔记本USB接口数量不多的缺陷。很多极致轻薄的笔记本没有内置读卡器和RJ45网线端口(图3),通过USB读卡器或USB转RJ45转接器,也能顺利进行有线网络的连接。

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图1 :图为USB3.0转换器,基本涵盖了所有能通过USB转换的接口类型,但若想同时使用多个转换出来的接口,则需要外置电源弥补USB供电不足的问题

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图3 :未来会有更多只提供1~2个USB接口的超薄本

而最令USB骄傲的功能,就是所谓的“USB显卡”(又称“UGA多显示适配器”,具体可细分为USB转VGA和USB转HDMI),即可以将USB转换为VGA或HDMI接口用于传输视频信号(图4,图5),从而与新老显示设备顺利连接。需要注意的是,“USB显卡”和核心是隐藏在转换器内的处理芯片(多为DisplayLink品牌),其原理是用CPU实时将视频信号压缩后传输到USB接口,并由USB显卡的处理芯片进行解压缩再转换成HDMI信号,这个过程说白了就是用CPU替代了GPU,所以会存在一些“后遗症”:

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首先,通过USB进行视频信号转换输出时会导致CPU占用率超高,一些低价USB转HDMI的USB显卡在播放高清视频时很容易出现CPU占用率100%的问题(卡顿感明显);

其次,首次使用USB显卡时需要安装驱动(图6),而其稳定与否受操作系统和驱动影响很大,在使用过程中出现驱动软件崩溃的问题并不鲜见;

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图6 :本图来自IT168.com

最后,受USB接口带宽的影响,用USB转HDMI并传输视频信号时,可能导致无法正常识移动硬盘或闪存盘来拷贝文件,需要断开HDMI后才能与存储外设进行互动。

总之,USB显卡并不适合用于播放全高清视频和传输大型游戏画面之用,受限于CPU的高占用率和USB自身带宽的影响,必须要做好偶尔卡顿的准备。而最适合USB显卡工作的场合则是用来扩展外接显示的数目,轻松实现3~6个显示器的同时输出,在播放PPT、文本显示、股市动态等以静态内容为主的环境时堪称绝配。如果你想摆脱传输视频信号时的卡顿感,那就尽量不要图便宜,挑选口碑较好的USB3.0转HDMI的USB显卡,其体验要比USB2.0转HDMI的型号好很多。

视频接口:相互转换

笔记本身上的视频接口无非是VGA、HDMI和DisplayPort(DP)三大类,而它们又可被细分为Mini VGA、Micro/Mini HDMI和Mini DP等小类。其中,VGA可以转HDMI,HDMI可以转接VGA或DP,而DP则能转接HDMI和VGA,相关的转换器价格都不贵。

在上述转换的过程中,需要我们留意的就是和VGA有关的转换了。比如,由于VGA自身无法传输音频信号,所以无论是VGA转HDMI还是HDMI转VGA的转换器身上都会配备一个3.5mm音频接口。其中,VGA转HDMI的音频接口是输入端,音频信号来自于VGA端的电脑,然后再通过HDMI与视频一起输出到显示设备,有些转换器还需外接供电确保稳定运行(图7)。而HDMI转VGA的那个音频接口则是输出端,音频信号来自于HDMI,然后再通过音频线传输出到VGA端电脑的音频接口上(图8)。总之,VGA受限于标准较老和低带宽,在转换HDMI和DP时效果会有所折扣,在一些显示设备上无法输出1080P或更高级别的分辨率。

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小提示

如今几乎所有的数码产品都以HDMI作为最主流的显示接口,如此就会面临一种“僧多粥少”的局面。比如,你家里的液晶电视只有1个HDMI,但你的笔记本、平板电脑、PS4游戏机等设备都等着与其相连,此时大家不妨考虑一种名为“HDMI分配器”的外设(图9),它又被细分为“一进多出”或“一出多进”的两大品类。其中,“一出多进”可以将多部电子产品的视频信号输入到一款显示设备上,通过分配器快捷切换;而“一进多出”的HDMI分配器则可以将一款设备(如PS4)的游戏画面同时输入到多台显示器上,方便我们进行管理和HDMI资源的分配。

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Type-C:变形金刚

Type-C是USB的进阶形态,它充分展示了“你(USB)无我(Type-C)有,你有我优”的霸气。简单来说,Type-C可以转接读卡器、Hub、VGA、HDMI、DP、RJ45(图10),你所能想到的所有接口,Type-C都能配合相关的转接器完美呈现,而且还不存在传统USB带宽不足的缺陷,在转HDMI传输视频信号的同时依旧可以进行存储卡读取、拷贝移动硬盘中数据的操作。

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小提示

USB Type-C拥有24个针脚,远超USB 3.0的9~11个和USB 2.0的4个针脚,而它之所以全能,就是借助不同针脚的功能定义。但是,并非有所移动设备都充分挖掘了Type-C 24个针脚的潜力。比如一加手机2,虽然这颗手机配备了Type-C,但其中用于识别高速传输和大电压供电的阵脚却被屏蔽了,所以一加手机2并不能通过Type-C获得USB3.0的传输速度,也无法实现MHL将手机画面传输到显示器上。同理,笔记本上有些Type-C兼容雷电3,但更多的产品却不支持,这也是没有开放Type-C关于雷电3针脚定义,以及却少雷电3解码芯片的支持所限。

扩展阅读:让PC变成单反的管家

Windows系统几乎是所有数码类产品的“管家”,CFan杂志曾介绍过用笔记本摄像头充当监视器、将Windows平板电脑打造成电视盒子等等。在这里,我们再来看看PC是如何遥控单反相机的。

单反的屏幕太小,很难在第一时间找出刚刚拍摄照片的瑕疵。此外,喜欢玩延时摄影的玩家总习惯使用外置的遥控快门来实现曝光时间间隔控制的功能。如果你想随时掌握照片的细节效果,身边还没有遥控快门等辅助外设,将单发与PC相连并通过客户端遥控拍照,即可轻松利用PC屏幕对照片进行分析,并实现包括曝光时间间隔控制在内的丰富功能。

具体来说,尼康Camera Control Pro和佳能EOS Utility就是最具代表性的PC端管理软件,它们的最新版程序已经支持Windows 10系列,这意味着它们可以安装在Windows平板电脑身上,从而在户外也能借助平板电脑的屏幕对单反的功能进行微调,实现远程的遥控拍摄。

以EOS Utility为例,将佳能相机与PC通过USB线相连,运行EOS Utility软件并选择“相机设置/遥控拍摄”模式(图11),就能在PC屏幕上对快门、曝光时间等细节进行设定,控制镜头进行边角,点击快门按钮拍摄即可完成拍照(图12)。

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总之,随着Windows平板电脑的普及,可以将我们熟悉的只能限定在室内操作的技巧拓展到户外,感兴趣的读者可以自行挖掘尝试。