踢开英特尔后 微软+骁龙笔记本真能成就不凡吗?

智趣狗 电脑爱好者 2018-01-09 09:08产品 标签:英特尔 微软 笔记本 高通

在前不久高通召开的第二届骁龙技术峰会上,高通携手微软、惠普、华硕和Sprint等产业链合作伙伴推出了主打“Always Connected PC”的笔记本,欲与英特尔分羹移动PC领域的蛋糕。但是,踢开英特尔之后,单靠骁龙处理器和微软Windows 10,真能打破原Wintel联盟阵营产品的围追堵截吗?

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——高通的下一站:移动PC——

高通公司诞生于1985年,这一年英特尔(1968成立)已经17岁了。两家企业一个始终维持着对PC半导体芯片领域的绝对统治,一个见证并引领了移动通讯市场走向辉煌,原本是两道很难交集的平行线,却最终将在移动PC市场展开激烈的碰撞。

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骁龙处理器,官方称为“骁龙移动平台

提起高通,大家肯定会想到智能手机领域最著名的骁龙处理器。那么,作为在手机领域呼风唤雨的高通,为何要挤进已经陷入颓势的PC领域呢?

高通的红利受到挑战

对高通而言,其主要的盈利来源就是骁龙移动平台的销售,以及在CDMA、3G/4G通信技术方面的专利授权费用。然而,随着智能手机在全球范围的普及,无论是欧美还是我国都进入了换机量微涨的时代,除了少部分欠发达地区还有潜力可挖,智能手机销量增幅已现瓶颈。

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同时,苹果、三星、华为(麒麟)、联发科和小米(澎湃)也都在研发移动处理器,而高通按照整机收取专利费用的方式也遭遇了很多企业的不满,比如苹果就逐渐用英特尔的调制解调器取代高通芯片,减免自认不合理的专利开销。在这个大环境下,高通的盈利模式已经触及天花板,所以急需寻找新的生财之道。

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在新兴的智能家居、穿戴式设备、物联网、车联网等设备形成规模之前,成熟的移动PC市场(主要以笔记本和二合一设备为主)就成为了高通锁定的目标。

从概念到现实的产品

根据很多第三方调研机构的数据显示,国内外笔记本用户的最大痛点就是随时随地接入互联网,同时拥有真正全天候级别的续航时间。为了实现这个目标,微软在2016年底就找到了高通,联合开发了一套全新的X86模拟器,并在骁龙820移动平台上安装Windows 10操作系统,完美运行《坦克世界》、播放4K视频、运行Office 2016等应用。

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经过近一年的时间准备,“骁龙牌笔记本”已经从概念过渡到了现实阶段,在骁龙技术峰会上华硕和惠普终于正式推出了基于高通骁龙835移动平台和Windows 10 S系统设计的笔记本电脑NovaGo以及Envy X2,从这两款产品身上我们不难把脉处未来“骁龙牌笔记本”的特性。

华硕NovaGo:翻转视界

华硕NovaGo是一款屏幕可翻转360度的笔记本,产品形态和联想Yoga、惠普X360等X86平台变形本相似。NovaGo是华硕首款千兆级LTE网络二合一笔记本,它集成了骁龙X16调制解调器,支持Nano SIM卡和eSIM卡,利用4x4MIMO、4载波聚合以及256QAM调制技术,下载速率可达千兆。

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ARM架构的骁龙835可以让NovaGo获得22小时的超长续航时间,或长达30天的待机能力。此外,华硕NovaGo提供4GB+64GB和8GB+256GB两个版本,售价分别为599美元和799美元,约合人民币3963元和5286元,和市面上搭载英特尔酷睿M平台的二合一笔记本持平。

惠普Envy X2:分体打天下

惠普Envy X2是一款和微软Surface Pro相似的分体式二合一笔记本,其屏幕本身就是一款12.3英寸的平板电脑,采用超轻薄的CNC加工铝合金机身(6.9mm)和无风扇设计。

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与其配套的键盘则采用牛津布蓝色皮革质感外壳包裹,并集成可110度至150度调节的支架。这款产品同样支持千兆级的网络体验,内置最高8GB内存和256GB存储空间,续航和待机时间分别为22小时和29天。

——Always Connected PC诞生——

“Always Connected”是骁龙笔记本主打的口号,意为“永远在线”(“始终连接”或“全时连接”)。高通并不是第一个提出这个概念的厂商,但却真正打造出了Always Connected PC设备。

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永远在线PC的进化史

Always Connected是一个与时俱进的词汇。

2003年,英特尔推出迅驰移动计算技术,将无线网卡纳入标准配件的目的,就是让笔记本可以摆脱网线,在更多场合都能保持Wi-Fi网络连接;

随后,小巧廉价的上网本崛起,它可以让用户以更小的开销就能轻松携带设备享受上网冲浪的乐趣;

超极本的诞生,对便携性、性能和续航时间进行了更严格的定义,也成为了现代超薄本、二合一设备的雏形。

而真正将“Always Connected”标准纳入规范的,则要数惠普Probook 400系列、三星Galaxy Book 12系列、联想ThinkPad L470/MIIX520系列、谷歌Pixel Book系列以及小米笔记本Air(LTE)等。这些设备有一个共同的特点,就是集成3G或LTE上网模块,可以在没有Wi-Fi的环境下使用数据流量上网,真正做到了“永远在线”。

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但是,这种在线有个前提条件,那就是“在电池还有电的情况下”。在X86架构处理器一统PC江湖的时代,哪怕是TDP低至4.5W且集成度最高的酷睿M平台,也需要外挂3G或LTE上网卡,想保持轻薄身材续航时间普遍还很难超过12小时大关。

来自骁龙之芯的骄傲

骁龙835是一颗真正的SoC,它直接整合了X16调制解调器,无需外挂基带芯片就能使用4G上网。同时,基于10nm工艺以及ARM架构先天的低功耗特性,让搭载骁龙835的笔记本可以完全丢掉散热风扇,只需要简单的热管结构就无需担心过热降频,超高的集成度可以进一步压缩PCB主板,腾出的空间可塞进更大的电池或选择进一步瘦身。

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就拿NovaGo和Envy X2为例,基于X86平台且和它们身材相似的产品并非没有,但超过20个小时的续航时间,以及接近一个月的待机能力却是X86平台设备只能仰望的存在。按照高通的描述,当PC遇到骁龙835,它们将获得如下增益:

屏幕即时使用(Instantly On)、永远在线(Always Connected)、数以周记的续航(Week of Battery Life)、新的工作模式(New culture of Work)、更加安全(Better Security)、更低的花费(Lower Costs)。

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换句话说,骁龙笔记本将被赋予诸多智能手机的优秀特点,比如它能通过4G网络随时随地联网而摆脱了Wi-Fi限制;长期不使用时无需选择关机,合上屏幕进入待机即可,重新唤醒所需等待的时间就好比点亮手机屏幕,哪怕关机再开机时的启动时间也大幅缩短。

而这些,就是高通决定杀入PC市场的最大动力。高通认为,虽然笔记本市场正在萎缩,但对高通而言这却是一个100%增长的全新领域。同时,移动端SoC的制程工艺正在超越PC,而全球消费者在使用各种电子设备时的习惯也正深受着智能手机的影响,所以整个行业都需要重新思考PC端应该做出怎样的改变。在这个大环境下,高通想做的正是联合产业链合作伙伴,利用移动平台的技术优势和积累的用户习惯去反向影响PC,促使现代PC的使用体验发生变革。

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Always Connected则是第一步,也是骁龙笔记本区别于X86平台设备的核心优势。

小知识:ARM和X86架构傻傻分不清?

PC处理器都基于X86架构设计,其指令集叫做CISC(复杂指令系统计算机),指令系统非常丰富,对操作发出的指令具有针对性,执行效率更高;智能手机处理器基于ARM架构设计,指令集称为RISC(精简指令集计算机),特点是针对常用的命令进行优化,赋予了更简洁的执行环境。从根本上二者的出发点就不太一样,X86追求大而全,ARM追求小而精。就性能而言,X86远超ARM,但后者可以更容易针对常见需求进行优化调整,比如播放4K高清视频时,ARM在保证流畅播放的前提下还能不太耗电。

SoC是趋势

为了迎合移动PC永远在线的发展趋势,英特尔也在加速移动处理器的SoC化。比如,在全新的14nm低功耗Gemini Lake平台,以及还未正式发布的10nm Cannon Lake和Gemini Lake平台上引入CNVi(Connectivity Integration Architecture)单元,即可将CPU、核显GPU、芯片组、Wi-Fi、蓝牙和调制解调器模块(3G/LTE)整合进一整套SoC,从而降低整体功耗、缩减主板布局、解放出更多PCIe和USB通道。随着英特尔10nm工艺和4G/5G调制解调器技术的成熟,打造出一颗能实现Always Connected的X86低功耗芯片并非不可能。

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——骁龙牌笔记本的潜在隐患——

虽然骁龙笔记本有着低功耗和长续航的特色,但它能否在众多X86轻薄本和二合一设备前辈的围追堵截中杀出血路,还有着很多不确定的因素。

Windows 10后面有个S

骁龙笔记本还有一个非常鲜明的特色,虽然内置的骁龙835属于ARM架构,但却可以完美安装Windows 10,并非微软多年前为ARM处理器定制的Surface RT系统。这意味着,骁龙笔记本可以运行我们熟悉的Win32程序。

但是,细心的童鞋可能已经注意到了,在骁龙技术峰会上发布的NovaGo和Envy X2预装的操作系统都是Windows 10 S,正是因为“S”这个后缀,对骁龙笔记本的前景产生了影响。

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Windows 10 S是微软在2017年5月推出的新版系统,最早安装在Surface Laptop身上。我们可以将它视为针对教育市场而生的简化版Windows 10 Pro,它精简/限制了很多配置、服务和功能,从而明显降低运行期间的系统负载,提高了开关机速度和启动应用的响应时间。而该系统在体验上则有一个极大的限制,那就是不再支持exe格式文件的安装,所有应用程序必须通过应用商店统一下载UWP应用

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问题来了,很多我们熟悉的软件都没有被微软应用商店收录,骁龙笔记本不能像Surface Laptop一样将Windows 10 S升级到Windows 10 Pro,那其兼容性和可玩性将大打折扣!

执行效率有所折扣

在骁龙技术峰会上高通承认骁龙835驱动的笔记本在运行速度上不如英特尔和AMD处理器,原因是ARM处理器在运行为X86架构处理器打造的Win32程序时需要通过微软开发的抽象层和模拟层,无法实现100%的代码直接编译。ARM架构本来的性能就不如X86,再加上这行效率的耗损,实际表现更是雪上加霜。

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高通表示,1.4秒相比1秒是落后了40%,但很多用户却难以察觉,所以这种执行效率上的差距并无大碍。不过高通也指出,对于敏感的消费者或者发烧玩家来说,这种体验上的差距还是比较明显的,所以想用骁龙笔记本替代传统X86平台的性能级笔记本是不太现实的,繁重的需要足够生产力的任务和游戏环境还是需要X86处理器和独立显卡完成,而轻量化和娱乐应用才是骁龙笔记本的主菜。

换句话说,骁龙笔记本的主要竞争者,是搭载酷睿M平台的追求极致轻薄设计的超薄本和二合一设备。

资费是最大门槛

永远在线固然是好事,但想安心享受这一待遇的前提是,需要办理足够的流量套餐。由于Windows 10系统并没有集成智能手机领域早已普及的、可指定某个APP能否使用数据流量的功能,无论是系统更新、后台应用的联网消耗都是非常可观的。

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因此,如果骁龙笔记本在国内上市,建议大家选择每月至少5GB以上的流量套餐,并在网络设置中勾选“设为按流量计费的连接”的选项。

——携手AMD 让移动锐龙也能随时在线——

和英特尔X86架构的酷睿家族相比,高通ARM架构的骁龙835有着先天不足,很难染指更高性能的PC市场。那么,高通就只能眼睁睁地放弃吗?答案自然是否定的,因为高通找来了一个好盟友,英特尔的“万年死敌”——AMD。

AMD的大动作

在沉寂多年后,AMD在2017年可谓惊喜不断,Ryzen处理器和Vega显卡的出现让英特尔和NVIDIA深感压力,锐龙移动处理器(第八代APU)也终结了“i3秒全家”的尴尬历史。同时,AMD还展开了一系列令人瞠目结舌的合作,比如和英特尔携手打造“联合处理器”:英特尔贡献Coffee Lake-H架构的处理器核心,而AMD则提供了基于最新Vega架构专门定制的Radeon GPU单元,二者之间通过PCI-E 3.0高速总线互连,让轻薄本和二合一笔记本实现CPU和GPU的完美平衡。

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你出芯 我出网

既然AMD都能与英特尔合作,其与高通携手就更在情理之中了,毕竟敌人的敌人就是朋友。在高通骁龙技术峰会上,AMD正式宣布要与高通合作生产Always Connected Ryzen Mobile产品。简单来说,AMD和高通要携手打造随时在线的高性能笔记本平台。其中,AMD提供高性能的锐龙移动处理器,而高通则贡献最新的骁龙LTE调制解调器解决方案。

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锐龙移动处理器由Ryzen CPU和Vega GPU构成,性能足以比肩同档次的英特尔第八代酷睿处理器(U系列),在性能上不留遗憾。而骁龙LTE调制解调器则可带来最新无线网络技术支持、超快LTE下载速度、信号较弱时的卓越速度和更低的耗电,让基于锐龙移动处理器打造的笔记本(包括二合一设备)在联网过程中也能获得更持久的续航能力。

总之,如果你期待笔记本电脑能够全天候待命,并能在全球都享受到最快的LTE连接,那么骁龙笔记本比任何笔记本都更适合你;如果你需要永远在线,还需要更强的性能动力,基于锐龙移动处理器和骁龙LTE调制解调器的产品则不会让你失望。

那么,你看好高通从永远在线这个角度切入PC市场的行动吗?