再探NVIDIA Max-Q游戏本

2018-02-28 14:48专题 标签:游戏本 NVIDIA

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CFan在2017年13期的特别话题(P10页)中曾简单介绍过NVIDIA为发烧级游戏本量身定制的Max-Q设计。如今,基于Max-Q定制的从产品已经陆续面世,其中有一些特性与我们之前报道的信息有所出入。为了让大家可以更深入了解未来高端游戏本的发展模式,下面就让我们重新再探Max-Q背后的秘密吧。

高端游戏本减肥有点难

对游戏本而言,如何才能胜任“高端”和“发烧”的定义?

答案必然包含两个核心参数:英特尔标压处理器(H系列,如i7-7700HQ或i7-7820HK等),NVIDIA GTX1060或更高档次的显卡。然而,这两类硬件都属于“发热大户”,需要相对奢华的散热模块才能镇压它们的热情,而这也就意味着高端游戏本很难拥有苗条身材(图1)。

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实际上,在过去的很长一段时间里,高端游戏本都没有放弃在瘦身方面的努力,而且也不乏成功范例。比如,高端轻薄游戏本的标杆——全新的雷蛇(Razer)灵刃14,以及距离成功还有半步之遥的戴尔XPS15和Alienware 13。

成功的范例

雷蛇灵刃14的机身尺寸为353mm×236mm×17.8mm,重量更是轻至1.85kg,但该产品却集i7-7700HQ和GTX1060独显(频率较GTX1060标准版略有降低)于一身(图2),性能异常强悍。为了缓解散热压力,雷蛇灵刃14采用了全铝材质的机身以及双风扇四热管的散热模块设计(图3),再加上独特的Chroma炫彩键盘和雷电3接口,让雷蛇灵刃14成为最完美的14英寸的超薄游戏本之一。当然,除了高达15999元起步的价格。

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瘦身欠成功

很多玩家都将戴尔XPS15和Alienware 13归类到“轻薄游戏本”阵营,但它们和灵刃14相比却还有着一定差距。

其中,戴尔XPS15是一款体积为357mm×235mm×17mm,重量只有1.78kg,标配雷电3接口,是一款便携性媲美灵刃14却又有着更大15.6英寸视野的游戏本(图4)。可惜,该产品虽然也搭载了H系列酷睿处理器,但显卡却仅为GTX1050,在游戏性能上没有达标(只是相对而言,GTX1050对普通玩家而言也算够用,其性能媲美NVIDIA上代GTX965M独显)。

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戴尔新Alienware 13凭借13英寸屏幕,理论上也能挤进轻薄游戏本行列(图5),而且该产品还可选配OLED材质的触控屏幕,武装GTX1060独显和雷电3接口,性能更是强悍无比。可惜,Alienware 13的三围和重量分别达到了330mm×269mm×22mm/24mm(触控版)和2.6kg,机身宽度和重量明显超标,便携性不符合本文的定位。

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戴尔XPS15和Alienware 13的价格都不算便宜,但就连它们都没能在性能或便携性得以平衡,可见高端游戏本的瘦身之难。在这一大环境下,NVIDIA最新推出的Max-Q就显得无比珍贵了,因为Max-Q就是一项确保高端游戏本减肥成功的秘籍。

*******扩展阅读:认识Max-Q和Max-P*******

NVIDIA每款移动显卡都有一个最强性能的节点,这个点即Max-P,需要GPU运行在最高的频率且不计功耗代价。问题来了,移动显卡的功耗和性能的提升幅度并不固定,起初可能每提升10%的功耗就能增加10%的性能,但超过某个范围后,为了再提升5%的性能可能就要付出功耗增加20%的代价。

在性能和功耗对应的曲线之中,总有一个最佳能耗比的节点,比如用原先80%的功耗就能获得相当于Max-P节点90%的性能,而这个节点就是Max-Q(图6)。现在NVIDIA自己将GTX1060、GTX1070和GTX1080对应Max-Q的节点找了出来,交于OEM客户使用。

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换句话说,Max-Q 是一项软硬结合的设计(图7),它的调节方式是独立于GPU之外的,其本质就是在GPU核心频率和功耗平衡点上做文章,让GPU一直运行在能效比最高的负载和频率范围内。Max-Q涉及的控制变量包括笔记本、GPU计算能力、驱动程序以及散热和电子元件等。因此,Max-Q并不需要重新流片,而NVIDIA也曾表示Max-Q版本的GPU在芯片层面和普通版GPU是一样的,只需改良笔记本的散热、电路和安装相关的驱动软件即可,最终实现让GTX1080游戏本成就18mm瘦身的梦想。

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*******扩展阅读结束*******

Max-Q成就瘦身梦现

为了更好地理解Max-Q对游戏本的意义,咱们先来品味一下基于该技术定制的几款新品,并通过对它们在设计、配置和性能上的表现,把脉Max-Q的与众不同之处。

激进的Max-Q游戏本

提到顶级游戏本你会想到哪些关键词?“怪兽”还是“巨无霸”?反正历史上顶级游戏本就是轻薄和性感的反义词。但是,借助Max-Q设计,终于让GTX1080入驻了厚度媲美苹果MacBook Air的超薄游戏本中。

华硕ROG Zephyrus GX501和宏碁Predator TRITON 700就是此间代表,它们都标配雷电3接口,而且还采用了相似的设计语言:将键盘腾挪到了C面靠近用户的边缘位置,最大限度增加了键盘和屏幕之间的空间(图8)。而这种设计的最大优势是,无论你怎么折腾机器,与我们手指/手腕接触的键盘区都能保持清凉,让玩家的身体彻底远离容易引起不适感觉的发热源。

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华硕ROG ZephyrusGX501(参数可以嵌入到笔记本身上或屏幕里来节省版面空间)

屏幕:15.6英寸IPS

处理器:酷睿i7-7700HQ

显卡:GTX1070 Max-Q或GTX1080 Max-Q

厚度/重量:17.9mm/2.25kg

华硕GX501应该算是最薄的GTX1080游戏本,2.25kg的重量也极为轻盈(图9)。该产品的特色还在于配备支持G-SYNC技术的屏幕,刷新率达到了120Hz。此外,GX501位于键盘右侧的触控板也很有特色,它可以通过快捷键切换成触控操作的数字小键盘,算是将空间利用到了极致。目前武装GTX1070Max-Q版本的GX501VSK(16GB内存,512GB SSD)已在国内上市,首发价为20999元。

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宏碁Predator TRITON 700

屏幕:15.6英寸IPS

处理器:酷睿i7-7700HQ

显卡:GTX1060 Max-Q或GTX1080 Max-Q

厚度/重量:18.9mm/2.6kg

虽然身材略逊于华硕GX501,但宏碁Predator TRITON 700在同规格游戏本中也属于绝对的性感了(图10)。该产品同样配备了G-SYNC屏幕,而且在键盘和屏幕之间的区域嵌入了酷感十足的透明康宁玻璃板,透过它可以看到内部风扇,并将触控板功能集成在了靠右的玻璃里。此外,TRITON 700还内置两条M.2插槽,扩展潜力更出色。

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均衡的Max-Q游戏本

为了迎合Max-Q设计的风潮,微星也顺势推出了武装GTX1070 Max-Q独显的GS63VR Stealth Pro(图11),只是与华硕GX501和宏碁TRITON 700相比,这款产品保持了常规游戏本的外观设计,但轻薄性上已然超越了本文开头介绍过的雷蛇灵刃14。要知道,GS63VR可是一款15.6英寸的游戏本哦,还可选最高4K分辨率呢。

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微星GS63VR Stealth Pro

屏幕:15.6英寸IPS

处理器:酷睿i7-7700HQ

显卡:GTX1070 Max-Q

厚度/重量:17.5mm/1.9kg

通用的Max-Q游戏本

在游戏本公模领域大名鼎鼎的蓝天(Clevo)公司也推出了P950HP6和P957HP6两个Max-Q方案(统称P950系列),采用15.6英寸屏幕(最高可上4K分辨率),支持GTX1060 Max-Q,并将厚度和重量控制到了18.7mm和1.9kg左右(图12)。

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如果不出意外,下半年以神舟、雷神、机械师、炫龙、未来人类为代表的国产Max-Q游戏本就都将属于P950HP6或P957HP6模具的衍生品,大家之间的差异主要体现在外壳材质、Logo、键盘背光颜色,而内部设计和散热模块则完全相同(图13)。而蓝天的这两套Max-Q方案最大的遗憾,则是没能将雷电3纳入标配,而且机身里留给电池的空间不多。还好,游戏本大都需要连电使用,电池的作用并不大。

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图13 :本图来自PCPOP

机械师PX5/炫龙耀9000

屏幕:15.6英寸IPS

处理器:酷睿i7-7700HQ

显卡:GTX1070 Max-Q

厚度/重量:18.7mm/1.9kg

机械师PX5和炫龙耀9000就是两款基于P957HP6模具设计的Max-Q游戏本(图14),而且它们在显卡的搭配上都超过了蓝天推荐的GTX1060 Max-Q,而是选用了更高一个档次的GTX1070 Max-Q,拥有更强的游戏动力。可惜,P957HP6模具的散热模块驾驭GTX1070似乎有点吃力,满载运行时C面键盘区的平均温度达到了46摄氏度,机身底部的最高温度更是高达 70.9 度(图15)。

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图15:本图来自PCPOP

细心的同学可能已经发现了,笔者在介绍Max-Q设计游戏本时总会强调它有没有配备雷电3接口(图16),而它最大的意义就是凭借超高的传输速率连接外置显卡扩展坞(图17)。换句话说,凡是有雷电3的游戏本,在预算充裕的情况下都能通过外接GTX1080Ti甚至NVIDIA下代顶级桌面显卡来提升3D效能。

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图16:雷电3接口外观和USB Type-C一样,凡是支持该功能的USB Type-C都在旁边增加闪电的标志

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图17 :雷电3接口的外置显卡有着较强的通用性,理论上可跨平台和品牌使用

Max-Q不仅限于瘦身

在NVIDIA刚刚公布Max-Q设计时,很多人都以为它仅仅是帮助GTX1080独显塞进18mm厚度笔记本内的一种妥协方案。然而,随着Max-Q正式降临,我们才发觉它竟然是一种适应性和覆盖面更广的存在。

首先,无论是GTX1080、GTX1070还是GTX1060都能作为Max-Q设计的组成部分,如此一来就大大拓展了Max-Q游戏本的价格范围,采用蓝天模具和GTX1060 Max-Q的游戏本极有机会打入不足8000元的价格段里。要知道,P957HP6可是厚度不足19mm,重量不足2kg的方案,让更多游戏玩家都有机会将超薄高端游戏本纳入囊中(图18)。

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Max-Q还是一种很灵活的设计,虽然它的初衷是帮助高端游戏本减肥,但这并不是说传统游戏本就没有享用Max-Q的机会。因为Max-Q还有一个隐藏的意义——那就是让游戏本保持现有身材和散热设计的基础上,塞进更强一个档次的显卡,从而获得更强的性能和竞争力。而戴尔新Alienware 15就是这种初衷的代表。

戴尔Alienware 15这款15英寸的“外星人”原本最高仅支持到GTX1070独显,如果你追求顶级性能,就只能选择更大且更贵的Alienware 17了。而新一代Alienware 15则出现了武装GTX1080 Max-Q独显的子型号(图19),从而获得了无限接近Alienware 17的性能表现。

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老版本的Alienware 15之所以“不敢”上GTX1080,就是因为它的散热模块无法支持GTX1080满载运行(图20),存在过热降频的风险。但是,当GTX1080经过Max-Q设计优化之后,其TDP被限定到110W,和标准版的GTX1070相仿,所以新Alienware 15才能在散热模块不变的基础上将其“降服”。可惜,Max-Q版的Alienware 15价格也达到了27699元,和普通的游戏玩家绝缘。

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图20 :Alienware 15的内部结构

好消息是,除了Alienware 15这种顶级游戏本,以联想拯救者R720和暗影精灵3为代表的主流价位的游戏本都出现了升级到GTX1060 Max-Q显卡的版本。以拯救者R720为例,i5-7300HQ+GTX1060 Max-Q的型号仅售6999元(图21)。

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小提示

GTX1060 Max-Q版显卡的TDP不足60W,基本和GTX1050 Ti持平。这意味着,现在市面上那些配备GTX1050 Ti独显的游戏本,都能直接升级到GTX1060 Max-Q而不用担心散热问题,从而大幅降低研发成本。

要知道,如果你以前想买一款联想品牌的GTX1060游戏本,只万元起步的拯救者Y720可选。而有了GTX1060 Max-Q,你却可以直接省去3成的预算。而Max-Q版R720才刚刚上市,还有一定的调价空间 。随着神舟、雷神、机械革命等品牌现有游戏本加入到GTX1060 Max-Q显卡的升级热潮,也许你只需6000元就能加以享用了!

Max-Q牺牲了多少

无论NVIDIA将Max-Q设计说的多么天花乱坠,但依旧无法掩盖它是现有移动显卡“降频版”的事实,只是NVIDIA在官方层面找到了一个最佳能耗比的节点,并在硬件设计上给出了指导建议,通过优化的驱动和 GeForce Experience软件确保性能不会流失太多。

所以,当移动显卡经历Max-Q设计“优化”后还能剩下多少性能?这才是最受玩家关注的问题。下面,我们就以GTX1060、GTX1060 Max-Q和GTX1050 Ti这三款移动版显卡为例,看看Max-Q对性能的影响吧。

首先看看三款移动显卡的规格对比。请放心,无论是GPU-Z的信息还是实际拆解,GTX1060 Max-Q的核心都与GTX1060标准版一模一样(图22),只是降低了GPU核心的基础和加速频率而已(表1)。GPU降频后,GTX1060 Max-Q的TDP可以下降到50W~60W之间,远低于标准版GTX1060的75W,所以可以安心让定位更低的GTX1050 Ti游戏本直接搭载GTX1060 Max-Q使用,而无需增加其他设计成本。

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小提示

针对Max-Q显卡的驱动程序可以优化GPU的电源效率,并将电压保持在1V左右,同时通过不断调整时钟速度确保散热风扇的安静运行(最大为40dB),而这种静音方案则被NVIDIA称为WhisperMode技术。

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*TDP是浮动值,会根据GPU预设频率和实际运行频率而上下浮动,仅供参考

在具体的测试项目中,GTX1060 Max-Q的性能自然是全面落后于GTX1060,但幅度并没有降频幅度那么大,大约会有平均10%~15%的降低(表2)。但即便如此,GTX1060 Max-Q依旧瑶瑶领先于GTX1050 Ti。特别是在幽灵行动:《杀出重围:人类分裂》、《幽灵行动:荒野》、《刺客信条:枭雄》和《生化危机7》测试中,GTX1050 Ti已经出现明显的卡顿了,但GTX1060 Max-Q仍然可以保持流畅运行。

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*本表测试数据来自notebookcheck.net对惠普Omen-15(图23)的评测

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图23: 国内型号为暗影精灵3

为了让大家更直观认识到GTX1060 Max-Q的性能,如果以它的性能作为100%基准,那它与其他中高端移动显卡的性能对应关系就如表3。现在认识到Max-Q设计的可贵之处了吧?它能让以前配备GTX1050 Ti的游戏本在不增加散热压力的前提下直接提升29%的性能!

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根据笔者的了解,Max-Q版的GTX1060、GTX1070、GTX1080在性能上同样都是较标准版降低了大约10%左右。用微弱的损失换取30%~50%的性能提升(用GTX1070 Max-Q换GTX1060、GTX1080 Max-Q换GTX1070),除了价格增加这一点令人不爽以外,你还有什么理由会去拒绝吗?

小结

Max-Q设计的出现,给了游戏本更为广阔的未来。对预算充裕的发烧级用户而言,18mm厚的GTX1080 Max-Q游戏本再也不是外出时的累赘,同时也能带来让人赏心悦目的感观体验。对预算有限的普通玩家而言,Max-Q设计则能让现有的游戏本,无需重新开模和改变老产品内外设计就能跨界升级到更高一个档次的Max-Q版显卡,在发热可控的前提下流畅运行更多游戏,同时还能带来更理想的静音效果(图24)。可以预见,当配备GTX1060 Max-Q独显的游戏本跌破6000元大关时(搭配酷睿i5处理器的低配版),对整个游戏本产业将是一个多么轰动的事件:再也没有本本在1080P下跑不动的游戏了!

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