移动通讯技术的5G偷跑

《电脑爱好者》2017年第20期 2018-04-18 15:43专题 标签:移动通讯 5G
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如果将iPhone和Android视为现代智能手机的初始,10年来智能手机在性能上已经出现了质的飞跃,依托于APP的软件生态更是深度影响了我们出行、购物、支付和娱乐等方方面面的习惯。但是,如果没有移动通信技术的革新,智能手机的上述体验也将无从谈起。

源于“G”的进化

智能手机的绝大多数功能都离不开网络的支持,在没有Wi-Fi的室外,正是移动通讯技术的不断进化才确保了智能手机各功能的使用基础。在2G时代,我们只能聊QQ;步入3G时代,视频通话不再新鲜,在手机上看新闻图片成为了消磨时间的最大乐趣;随着4G的普及,在手机上看直播、在线视频已无压力(图1),只要选对流量套餐,还要Wi-Fi作甚?

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5G开始“偷跑”

4G很快吗?相对几年前的3G网络,4G的速度的确够快。但是,移动通讯技术的口号始终是“没有最快,只有更快”!预计在2020年部署完毕的5G网络,将为智能手机带来比4G还要快10倍到100倍的速度,届时下载一部高清视频只需1秒(图2)!

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火速链接

如果你想了解更多5G相关的资料,请参考本刊2017年第7期《MWC 2017:让我们看看移动设备怎么变》这篇文章。

虽然现在距离2020年还有些遥远,但这并不妨碍相关厂商开始提前“秀肌肉”。继高通在年初发布骁龙X16调制解调器(可集成在骁龙835移动平台中),让智能手机挤入千兆(1Gbps)网络俱乐部后(图3),华为联合德国移动方案部署商Rohde&Schwarz也成功借助麒麟970平台实现了高达1.2Gbps的下载速率,提前达成了LTE-A-Pro Category 18目标,成为了又一颗准5G(4.5G)手机SoC。

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实际上,在发布骁龙X16不久高通便宣布了骁龙X20调制解调器,它同样是一款满足下行Cat.18的准5G基带芯片。但是,无论是麒麟970(展示的准5G基带)还是骁龙X20,它们最终能得以享用突破千兆的网速,都是建立在4×4MIMO(多用户输入输出)和256QAM(正交调幅)调制方式的基础之上。

之所以说智能手机领域的准5G处于偷跑阶段,是因为当前的软硬件环境还没有为5G做好准备。以4×4 MU-MIMO技术为例,就需要在手机内部添加4个4G(LTE)天线(图4),同时运营商建立的基站也要具备4T4R的能力。对智能手机厂商而言,4天线设计和准5G基带芯片的成本太高;对运营商而言,对5G网络优化的基站只要2020年以前部署完毕就好。因此你会发现,所谓的“千兆手机”只有在特定时间、特定区域才能实现的理论速度(图5),平时我们体验的还是和4G相似的速度。

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暂时趋势大于意义

因此,哪怕高通已经为骁龙835准备好了X16调制解调器,但以小米6和一加5为代表的很多旗舰手机却依旧使用高通上一代的骁龙X12调制解调器作为骁龙835的搭档,直接放弃了“可能”提前享用准5G的机会。

麒麟970可能也会面临类似的取舍。定位旗舰的华为Mate 10也许会搭配支持LTE-A-Pro标准的基带芯片,但明年同样搭载麒麟970的荣耀手机新品则可能会选择更保守的基带以降低成本。至少在2019年以前,所谓的“准5G”还是趋势大于意义的存在,我们可以期待和向往,但咱们没有必要将其列入必选,等绝大多数省市和地区的5G基站已经部署完毕后再入手也不迟。

无论如何,距离5G时代正式降临日期越近,智能手机的网络速度也将呈现高速提升的曲线,让Wi-Fi不再是最快的下载方式(图6),这就已经足以令人欢呼雀跃了。

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