轻巧无极限 薄出新境界的笔记本

《电脑爱好者》2018第4期 2018-07-24 10:25专题 标签:笔记本

在CES2018中,由于英特尔八代酷睿阵营(移动版)Coffee Lake和Cannon Lake平台的缺席,所以我们并没能看到OEM厂商上演军备竞赛,AMD则借机通过锐龙移动平台博得了更多客户的关注,而更轻更薄更持久,也同样成为了未来笔记本领域的发展潮流。

当经典模具加以升级

在轻薄本领域,戴尔XPS13占据着极为重要的历史地位,正是因为它的出现才掀开了微边框设计从小众到普及的序幕。可惜,从2015年诞生至今,历代XPS13除了配置升级和新增雷电3接口以外在设计上并没有太大变化,很容易出现审美疲劳。

小提示

富士通早在2007年就提出过“轻•无边”(SlimEdge Design)理念,先后推出了在13.3英寸机身中搭配14.1英寸屏幕的LifeBook S6510(图1),以及在10.6英寸机身中搭配12.1英寸屏幕的LifeBook P8010。可惜,当年富士通品牌主打高端商务市场,这种类似微边框的概念并没能在行业里掀起太大的波澜。

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实际上,受制于整个PC产业的颓势,包括戴尔在内,几乎所有OEM厂商都逐渐放缓了为新机开模的节奏,所谓新品多是在经典模具上的缝缝补补。好消息是,戴尔在CES2018上发布的新一代XPS13终于不再吃老本,其引入的很多新设计都值得其他厂商加以借鉴。

新XPS13继承了前辈主打的全景微边框设计,并将其进一步压缩到4mm(图2),从而获得了高达80.7%的屏占比,整机体积较上代产品缩小了24%。可惜,新XPS13的重量依旧是1.2kg左右,没有随着机身缩减而变得更轻盈,同时电池容量也从上代XPS13的60Wh缩水到52Wh。究其原因,则是因为新XPS13在屏幕表面覆盖了康宁玻璃(避免划伤屏幕和缝隙进灰),同时在机身内部还引入了航天级的隔热膜(满载运行时还能确保机身表面的清凉),这些都是会增加重量的元素。

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为了吸引女性用户,戴尔新XPS13还带来了一种全新的材质——白色层叠的硅纤维。和我们熟悉的碳纤维相比,硅纤维可以呈现更干净和简约的纯白色调(图3),而戴尔也在表面上覆盖了Velvecron SR-1防污涂层,据说经历了300天防污实验也不变色。

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新XPS13可选两种颜色版本,流沙金+白和冰河银+黑

虽然新XPS13的硬件规格比较传统(八代酷睿i5-8250U或i7-8550U,支持PCIe SSD),但更加极致的微边框和硅纤维材质带来的靓丽配色,是不是更符合千禧一代对时尚的定义呢?相信随着新XPS13的上市,2018年轻薄本领域又将开展新一轮边框的歼灭战。

当笔记本与手机混血

三星Galaxy Note系列手机之所以能在Android手机领域混的风生水起,独特的S Pen和相关应用无疑是幕后功臣。继将S Pen移植到Android平板电脑领域后,三星在CES2018上正式将其引入到了Windows PC产品线,而首发代表就是名为Notebook 9 Pen的二合一笔记本(图4)。

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Notebook 9 Pen是一款采用可180度翻转的13.3英寸触控屏幕,重量为995g的二合一设备,它搭载英特尔八代酷睿处理器,支持PCIe SSD并内置指纹识别模和39Wh电池。该产品最大的特色就是在掌托右下角内置类似Galaxy Note手机可弹出式的S Pen(图5),支持4096级压感能力,而三星也将Galaxy Note手机S Pen相应的功能搬到了Notebook 9 Pen身上,只要将手写笔拿出,S Pen的Air Command就会跳出,用过Galaxy Note手机的用户一定能找回熟悉的感觉。

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打通智能手机与PC之间的操作逻辑,Notebook 9 Pen只是其中可选方向之一,华为去年发布Mate 10带来的电脑模式也是类似的思路,希望未来会有更多跨界的混血功能和技术出现吧。

当轻薄也能配以大电池

在本届CES2018中涌现了无数主打轻薄的产品,比如华硕UX331UAL(13英寸屏幕+13mm厚+985g)和宏碁蜂鸟Swift 7(14英寸+8.98mm+1.1kg),前者轻盈后者纤薄。但是,对绝大多数普通用户而言,还是希望续航能力不要因追求轻薄而缩水。于是,三星Notebook 9 2018和LG Gram Z980家族就成为了最大的赢家。

除了Notebook 9 Pen,三星在本届CES上还带来了13英寸和15英寸的非触控屏幕版本(图6)。其中,13英寸的Notebook 9厚度和重量为14.9mm和995g,搭载英特尔八代酷睿处理器;15英寸的Notebook 9厚度重量分别是15.4mm和1.25kg,武装额外的NVIDIA GeForce MX150独显和雷电3接口。这两款产品最大的特色,则是在轻薄的机身里塞进了高达75Wh的锂电池,续航时间可以预期。

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LG Gram Z980家族拥有13英寸(13Z980)、14英寸(14Z980)和15英寸(15Z980)三个版本,它们的重量分别为965g、995g和1095g,就轻薄指数还要在Notebook 9 2018系列之上(图7)。

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LG Gram Z980系列轻薄本的特色有很多,比如机身材质升级为常用于飞机制造行业的纳米碳镁合金,并通过了MIL-STD 810G标准,甚至能经受1.6吨重汽车的碾压。此外,三款产品都重新设计了内部结构,除了自带的SSD之外还额外提供了第二个M.2插槽供扩展升级,14Z980和15Z980身上的USB Type-C接口还兼容雷电3功能,可通过外置显卡扩展坞获得更强的游戏动力。

关键的地方来了,LG Gram Z980家族的电池容量全部达到了72Wh,官方提供的续航参数分别为22.5小时(13英寸)、21.5小时(14英寸)和19小时(15英寸),在X86笔记本领域堪称待机王。

从Notebook 9和LG Gram Z980身上,我们不难发现轻薄、性能和续航这三者真的有机会得以兼顾(图8)。15英寸版本的Notebook 9在武装独显和75Wh电池的前提下还能控制到1.3kg以内,而15英寸版本的LG Gram 15Z980更是只有1kg出头的体重,足以让很多配置相似但重量在1.6kg到2kg的15英寸轻薄本汗颜了。

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当然,CFan也曾经评测过不少1kg左右的超轻薄笔记本,它们或多或少都有发热量大,CPU容易降频的缺陷。但是,考虑到微软Surface Pro 5和Surface Book2以平板电脑的形态还能实现无风扇设计(图9),并在满载运行时温度可控且睿频加速始终有效,可见还是其他笔记本厂商在散热优化设计上还有努力的空间。

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Surface Book2的平板部分为无风扇设计

谁能在追求纤薄和长效续航之余,彻底解决发热降频的隐患?希望2018年会有更多可实现上述目标的产品出现吧。

当往日冤家也能携手

在《电脑爱好者》2017年24期《敌人的敌人就是朋友 英特尔携手AMD打造移动处理器》一文中,我们介绍了英特尔和AMD携手打造“联合处理器”的消息。在CES2018中,这对冤家的结晶已经从幕后走向了前台。

“联合处理器”隶属于英特尔Kaby Lake-G平台,它的CPU部分是由英特尔提供的酷睿Kaby Lake-H系列核心(并非早前流传的Coffee Lake-H),而GPU部分除了CPU核心内融合的HD630核芯显卡外,还捆绑了一颗由AMD定制的基于Vega架构而来Radeon芯片,同时还集成了高性能4GB容量的HBM2显存(图10)。

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具体来说,Kaby Lake-G平台包含酷睿i7-8809G、i7-8709G、i7-8706G、i7-8705G和i5-8305G五款成员(图11)。其中,酷睿i7-8809G和i7-8709G定位最高,除了主频优势外集成的GPU也是最高性能的Vega M GH显示核心(1536个流处理器、800MHz核心频率),热设计功耗为100W。两颗处理器的差异是旗舰型号i7-8809G将全面开放超频,包括CPU、Vega GPU、核显和HBM2显存。而其余三款处理器集成的GPU则是Vega M GL显示核心(1280个流处理器、700MHz核心频率),热设计功耗也下降为65W。

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那么,Kaby Lake-G平台的游戏性能有多强?根据英特尔给出的资料显示,搭载Vega M GH显示核心的酷睿i7-8809G处理器,对比Max-Q GTX 1060(6GB GDDR5显存)游戏本,性能提升了最高13%,这意味着它拥有着比肩满血版GTX1060显卡的实力(图12)!以此估算,Vega M GL显示核心的性能应该也是和GTX1050 Ti处于一个档次的存在。

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戴尔除了新XPS13外,还在CES2018中发布了新款XPS15二合一笔记本(图13),其最大的特色就是搭载了联合处理器中的i7-8705G和i5-8305G(图14),同时还在键盘内部采用全新的“磁悬浮”技术(利用磁铁同极互斥的原理),可以模拟出更深的键程,75Wh的电池容量和1.95kg重量的身材也极具诱惑力。

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总之,有了Kaby Lake-G平台的加持,让新XPS15二合一在保持原有性感身材和屏幕可翻转触控能力之余,还获得了更强大的游戏动力(相较上代配备的GTX1050独显)。而它的起价为1299.99美元(约合人民币8319元),如果国行版本能低于万元,其竞争力要远超前辈。

小提示

除了戴尔XPS15二合一,惠普Spectre X360-15也提供了Kaby Lake-G平台可选,84Wh电池容量和2.08kg体重不逊分毫。

当集显本可秒变游戏本

NVIDIA在很久以前就提出“GeForce Now”概念,在本届CES2018大展上,面向PC版的GeForce Now终于正式发布,这对笔记本用户来说绝对算是福音,它能让只有集成核显的轻薄本也有机会流畅“吃鸡”(图15)。

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简单来说,GeForce Now属于游戏流媒体服务,订阅了该服务的玩家可以在NVIDIA服务器上通过Steam、Origin等游戏平台或是运行Setup.exe的方式来安装游戏(游戏需要自行购买),通过云端服务器强大的运算性能,将游戏画面以60fps到120fps甚至更高的速度传输回玩家的电脑屏幕里,整个流程就好像通过客户端点播在线视频一样,你的笔记本就扮演了屏幕,而片源(运行游戏所需耗费的CPU/GPU资源)则全部由云端负责。

显而易见,制约GeForce Now这种游戏串流服务的关键核心就是网速。不要以为能流畅播放1080P高清在线视频,就一定可以流畅运行游戏串流服务,因为在线视频内容可同时由多人点播,所以附近的节点服务器都保留有缓存从而起到提速效果。

问题是,每个玩家所需的游戏串流服务都是不同的,对网络的要求堪称苛刻。如果想完美体验GeForce Now,需要在每个城市都建立单独的服务器中心提供就近服务,比如北京的玩家就别指望位于上海的服务器了,除非北京本地也设有GeForce Now数据中心,否则你就只能看着别人“吃鸡”,自己面对频繁卡顿延迟的画面而流泪了。

NVIDIA表示,GeForce Now将支持市面上大多数3A大作(图16),但为了让玩家的延迟保持在30ms以下,该服务目前仅在北美和欧洲地区推出。至于国内?希望越早越好吧,等今后百兆光纤和支持5G网络笔记本得以普及,类似的游戏串流服务将改写笔记本的定义,届时游戏本的生存环境堪忧。

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当永远在线不再属于高通

高通在2017年底的骁龙技术峰会上展示了符合“Always Connected PC”(永远在线)概念的骁龙835笔记本,并在CES2018大展上找来了新的帮手。与此同时,英特尔也毫不客气,在本届大展上同样发布了主打“Always Connected PC”的新品回击。

先来看看骁龙笔记本家族的新成员,继华硕NovaGo和惠普Envy X2之后,联想也借CES2018推出了旗下首款骁龙835设备——MIIX630,它的本体是一款拥有12.3英寸FHD视野,重量只有770g的平板电脑,与键盘底座结合后的总重量也只有1.33kg,内置最高 8GB LPDDR4X内存和256GB UFS2.1闪存,提供1024级压感笔(图17)。为了实现Always Connected PC的目标,MIIX630可通过Nano SIM卡随时联网,内置的48Wh电池则可提供长达20小时的续航时间。

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面对高通咄咄逼人的态势,英特尔自然要捍卫自己在PC领域的主权。于是,在CES2018上英特尔携手很多合作伙伴推出了同样具备永远在线特性的产品,它们的特色就是搭载Intel酷睿处理器、Intel XMM基带上网模块并可选嵌入式的eSIM卡,而英特尔则将此类产品统称为“全互联PC”。

此次亮相的全互联PC产品共有三款,它们分别是来自宏碁的Swift 7(SF714-51T),一款全球最薄的标准形态笔记本(图18),其厚度只有8.98mm,搭载七代酷睿i7,内置LPDDR3内存和256GB PCIe SSD,续航时间约10小时,能在全球48个国家免费提供1GB的上网流量,但只限一个月内使用。

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第二款为惠普Envy X2,没错,除了骁龙835外这款产品也可选择英特尔七代酷睿M处理器,它是一款类似联想MIIX630的PC平板二合一设备,平板部分厚度为7.9mm,重量为767g。由于酷睿M功耗较低,所以它的理论续航时间长达16.5小时。

第三款是戴尔灵越5280,它同样是一款PC平板二合一设备,12.3英寸屏幕部分重量为806g,与键盘底座结合后约1.1kg(图19)。由于灵越5280已经在国内上市,所以我们不妨就以它为例,看看英特尔倡导的“全互联PC”应该则么用吧。

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简单来说,国行版戴尔灵越5280内置英特尔LTE无线网络模块,支持国内三大运营商的4G网络通讯与全球大部分LTE制式,并与京东/运营商合作,包装盒内赠送一张京东/联通4G SIM卡(图20),自带2GB/月×2月的免费体验流量,还拥有丰富的流量套餐选择(2GB/月套餐29.9元、7GB月套餐89.9元. 叠加包1GB/19.9元),如果用户在京东购物还能享受额外的流量赠送。

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本图来自快科技

小提示

除了CES2018展示的以外,市面上在售的全互联PC还包括支持快速手机网络共享(Instant Tethering)的谷歌 Pixel Book、通过美国Verizon销售的三星Galaxy Book 12以及国内的小米笔记本Air 4G版。

如果不出意外,在2018年高通骁龙835笔记本和英特尔全互联PC将展开正面对决。从性能来看,X86架构的英特尔处理器自然有着先天优势;但从发热和续航时间来看,骁龙835则更加无惧挑战。对咱们这些普通消费者而言,如果你对游戏不感冒,秉承谁更便宜就选谁的态度就没错了。

小结

纵观本章节介绍的新品,大家不难发现它们都有一个共同的特点,那就是建立在更轻薄基础上的改进版。而为轻薄本赋予更持久的续航能力、更强悍的性能以及永远在线的属性,这就是2018年乃至未来的发展趋势。不知道你自己对哪方面的进化更为在意呢?