时势造英雄!“游戏手机”是如何干掉“掌上游戏机”的?

CFan 电脑爱好者 2019-03-19 09:09产品 标签:手机 游戏

从“游戏手机”的字面意思来看,它就是专为游戏打造的手机。翻译过来,就是无游戏,不手机——游戏手机的发展史,其实就是手机游戏的进化史。

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嵌入式游戏

历史上第一款能玩游戏的手机要追溯到1994年,当年德国Hagenuk品牌旗下的MT-2000预装了《俄罗斯方块》,首次为手机赋予了娱乐功能。

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从技术层面来讲,俄罗斯方块属于“嵌入式游戏”,就是将程序代码预先固化在手机芯片中的游戏,它无法升级、替换、删除,将伴随手机一生。

实际上,诺基亚早期手机预装的《贪吃蛇》也属于“嵌入式游戏”,它们对手机硬件的要求极低,只要一块黑白屏幕,再配合可控制方向的物理按钮就能轻松搞定,操作流畅且毫无卡顿感。

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然而,随着手机进入彩屏时代后,这种画质简陋逻辑单纯的游戏就逐渐无法满足玩家的娱乐预期了。于是,一种更高级的手机游戏便诞生了。

Java游戏的兴起

Java是由Sun公司于1995年推出的程序设计语言和平台,它依靠自身强大的可拓展性和移植性,成为了智能手机诞生之前在手机圈最通用的一种游戏格式。从画质来看,Java游戏已经足以超越任天堂旗下的Game Boy Color(GBC),而以Gameloft为代表的公司开发的KJAVA游戏,其画面和游戏性甚至接近Game Boy Advance(GBA)的水平。

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也就是从这个时期开始,游戏手机才真正有了叫板“掌上游戏机”的潜质。

虽然Java游戏适用于更多品牌的手机,但遇到不同分辨率和配置不一的具体手机型号,依旧存在非常明显的适配问题(表现在兼容和耗电上),很多低端机型遇到某些Java游戏会出现明显的卡顿感。因此,想100%兼容且流畅运行所有Java游戏大作,就需要当年的用户非一线品牌的中高端手机“不娶”了,而这类定位较高的手机,就可号称是当年的“游戏手机”了。

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游戏平台化

继Java之后,手机游戏逐渐有了平台化的趋势,以诺基亚塞班(Symbian)、多普达Windows Mobile为代表的手机,有了针对本系统定制的专属游戏,无论是画质还是流畅度都较Java游戏有了明显的提升。

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诺基亚N-Gage和QD版

这个时期,“游戏手机”有了(相对)更为广阔的市场,而诺基亚也借此大势在2003年推出了N-Gage手机,专用的游戏卡带、独立的方向键和横屏设计可以更好地控制游戏中的角色,带来了真正媲美掌上游戏机的操作体验。

然而,N-Gage手机的市场表现并不理想,缺少优质游戏开发商支持的它很快就退出了历史舞台,并以“N-Gage游戏商店”的身份在N81等高端机型中“续命”。

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N81、N96等支持N-Gage平台的手机,可以直接下载运行N-Gage游戏,而且这些手机大都还采用了双向滑盖的设计,下滑屏幕可以露出独立的游戏按键,配合方向键可以进一步提升操作性。

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值得一提的是,诺基亚N系列手机后期还都升级到了塞班S60系统,除了支持Java、塞班平台游戏和N-Gage游戏(仅限高端机型或破解)外,还能通过各类模拟器玩到FC、SFC、MD和GBC等游戏主机的游戏。可以说,当年诺基亚的N系列手机,大都可荣获同期“游戏手机”的光荣称号。

问题是,哪怕是支持N-Gage游戏的高端诺基亚手机,其画质也就是略胜于GBA,和同一时期索尼PSP、任天堂NDS等游戏掌机不可同日而语。没办法,无论是塞班还是Windows Mobile系统,在设计之初就没有考虑到硬件加速这个概念。手机游戏画质要想进一步进化,需要一场软硬件层面的革命性变革。

智能手机带来画质革命

iPhone和Apple Store的出现,掀开了“智能手机”时代的华丽序幕,随后而来的Android系统和谷歌商店,对智能手机硬件和应用下载渠道也做出了硬性规定。

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至此,智能手机不断上演一轮又一轮的“军备竞赛”(处理器核心数量、内存容量、屏幕分辨率等),而应用商店模式的成功,也吸引了更多优质游戏开发商入驻,为手游的崛起奠定了基础。

可以说,自iPhone 3GS之后起,智能手机的游戏画质已经全面超过了PSP游戏掌机,从2011年开始普及的双核手机,甚至足以流畅运行PSP和NDS模拟器!同时,以《狂野飙车》、《N.O.V.A》、《愤怒的小鸟》和《植物大战僵尸》为代表的游戏的诞生,也是手机游戏逐渐走向成熟的标志。

在此期间,索尼于2011年推出的Xperia Play,可被视为Android领域的专业“游戏手机”。

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这款产品通过下滑屏幕的设计加入了类似PSP的方向键、开始、选择、X、○、△、□、L和R物理键,可通过PlayStation One线上商店下载经典PS主机游戏。可惜,Xperia Play虽然操作手感一流但却并没有迎来续作,在智能手机追求轻薄化设计的理念下也只能退出历史舞台。

Xperia Play之所以吸引了无数玩家关注,是因为它可以完美匹配各种家用机模拟器的按键映射,比起通过屏幕的虚拟按键操作更具手感,有效避免误操作。而Xperia Play之所以没能掀起更大的波澜,则源于模拟器游戏只是小众用户的最爱,而Android(包括iOS)下的原生游戏都是针对触控优化的操作形式,反而对物理按键缺乏优化。

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可以说,是手机游戏长期以来对物理按键的“不感冒”,影响了类Xperia Play设计手机的发展。

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好消息是,这种将“手机+掌机”结合的设计理念并没有就此没落,以摩奇为代表的品牌一直都在更新类似的产品。随着4G网络和电竞类手机游戏的兴起,智能手机对物理按键的需求则有上升势头。

4G见证电竞手游辉煌

3G和4G带来的不仅仅是更高速的网络,同时也是网络游戏在手机领域生根发芽的催化剂。《炉石传说》、《部落冲突》、《皇室战争》等游戏成为了消磨碎片化时间的最佳项目,而《王者荣耀》、《穿越火线》以及各种“吃鸡类”手机游戏,更是对《英雄联盟》等PC平台游戏造成了极大的冲击——这年头回家不开PC的人多了,但不玩《王者荣耀》的用户却越来越少。

以《王者荣耀》为代表的手机游戏已经可以划入“电竞游戏”的列表,而电竞游戏对网络延迟、游戏帧数和操作准确性的要求极为苛刻,一次卡顿或误操作就会导致团战失利而输掉整场比赛。

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因此,电竞级手机游戏的兴起,对智能手机的性能和操作性也提出了更高的要求,“游戏手机”这个概念也再度复苏,其背后就是新一代电竞游戏的不断鞭策,而它也就成为了众多手机品牌用于营销中的最爱关键词。