掌机的噩梦 磨砺中前行的游戏手机

CFan 电脑爱好者 2019-03-26 09:39产品 标签:噩梦 手机

在《时势造英雄!“游戏手机”是如何干掉“掌上游戏机”的?》一文中,我们回顾了手机平台游戏的发展史。而手机游戏的电竞化,对手机性能以及用户的操作都提出了更严苛的要求,所以才需要游戏手机加以应对。但是,就好像笔记本领域的分支“游戏本”一样,新品类的发展并非一蹴而就,需要不断在磨合和改进中前行。

模拟掌机的形态

什么样的手机才有资格冠以“游戏手机”的称号?很遗憾,这并没有一个官方的标准,手机厂商们只能根据各自的理解加以研发。于是,就有了游戏手机的形态之争。

上个章节我们提到过,索尼Xperia Play并非是一种友好的游戏手机设计方案,滑盖设计和隐藏的游戏按键会显著增加手机的厚度和重量。虽然如今智能手机领域滑盖设计(滑盖全面屏)已再度复苏,但新品都是为了进一步提升屏占比参数,和“游戏手机”已经没有任何关联。

摩奇i7和i7s等产品虽然保持了直板手机的形态,但手机+手柄的二合一形态,依旧存在机身过于宽大且厚重的缺陷。

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实际上,此类产品更像是赋予了通话功能的掌机,类似索尼PSV掌机的按键布局、独立的L/R按键再加上双摇杆,无论是用小鸡模拟器运行各种家用游戏机游戏,还是通过按键映射的方式运行Android系统原生游戏都是一把好手。

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但是,智能手机注定还是便携至上的移动设备,手机功能永远排在第一位,而游戏机的特质只能站在后排。因此,传统手机品牌都对掌机形态的手机表示排斥,并寻找另外一条突围之路。

依靠外设变身流

既然掌机形态的手机难以摆脱臃肿不堪的弊病,那将手机和手柄结合的设计拆分不就结了?于是,在很久以前手机领域就出现了专用的游戏手柄,它们或者采用横向拉伸式结构,或是采取固定支架的设计,通过蓝牙与手机连接从而实现对游戏的操控。

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这种蓝牙游戏手柄的价格浮动很大,不同品牌和型号的产品售价从百元到数百元不等,大家的差异主要体现在品牌、设计、做工、按键手感、是否支持2.4G、内置电池容量等。如今,手机+手柄外设的组合方案已经得到了不少手机品牌的认可,比如摩托罗拉(联想)旗下的MOTO Z就可选Gamepad游戏Mod配件,可以让手机秒变游戏掌机,较之第三方品牌的手柄高档了不知道多少倍。可惜,这个Mod配件的价格也不便宜,599元的开销也注定它只是少数不差钱用户的选择。

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需要注意的是,所谓“官方”或“原装”游戏手柄在兼容性方面并不统一。前面提到的Mod配件仅兼容MOTO Z系列手机,黑鲨游戏手机的单边手柄也仅适合黑鲨手机。不过,主打游戏的华为Mate 20X,官方却选择了和第三方外设品牌合作的形式,携手北通推出了G1游戏手柄,其特色是和EMUI系统深度适配,免物理映射和激活,无需下载第三方游戏大厅或APP,可以直接适配游戏官方版本。

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希望未来这种外设品牌和手机品牌携手定制的手柄可以成为行业趋势,让用户可以远离兼容和适配方面的困扰。

一次不成熟的尝试

无论是原生还是通过配件的形式,将手机“掌机化”都是游戏手机发展过程中的尝试之一,对体验过家用游戏机的玩家而言,这种可以双手持握,通过摇杆和物理按键操作的感觉就是王道。那么,如果跳出手柄元素这个圈子,针对手机自身的游戏化设计有哪些?

早在雷蛇、黑鲨、红魔、华硕ROG手机诞生之前,宏碁在2015年就曾提出过专业“游戏手机”的概念,发布了搭载联发科Helio X20十核处理器和4GB内存的Predator 6,一款采用6英寸大屏幕且配备了4个扬声器的存在。

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这款产品除了声音震撼外,还主打方向触觉反馈系统,将振动装置分布在手机左侧及右侧,在运行赛车游戏时可根据转向实现不同方向的振动效果,从而带来更逼真的游戏体验。

可惜,宏碁Predator 6最终并没有量产,原因也许是当时的手机游戏还不足以支撑起游戏手机这么一种分类。而以现在的眼光来看,Predator 6其实更适合作为“掌上影院”,更大音量和震动反馈并不足以带来游戏体验上的大幅提升,也难以让Predator 6以游戏手机的身份实现大幅溢价。

软件系统优化流

在消费者对游戏手机的需求成为刚需之前,手机厂商自然不会在设计和硬件上投入太多。为此,从软件和系统层面针对游戏进行优化就成为了整个行业的共识。于是,自2016年开始,手机领域就慢慢出现了“游戏加速”和“游戏模式”等特殊功能,从而让普通手机也有机会驰骋更流畅的游戏世界。

需要指出的是,早期的游戏加速能力相对初级,它们大都可提供包括来电/通知免打扰、性能全开、按键防误触、游戏过程中禁止后台自动同步、内存清理和固定屏幕亮度等功能,少数手机的游戏模式则加入了《王者荣耀》的高分辨率模式。

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2018年,华为/荣耀推出的“GPU Turbo”则可视为游戏加速功能的进阶,可以显著提升中低配置手机的最低帧数,让高配手机的帧数更加稳定。

在2018年23期特别话题中,CFan还曾提到过以《王者荣耀》为代表的游戏已经针对指定机型推出了“Vulkan”版本,本期我们就再来详细地了解一下Vulkan对手机游戏性能的影响。

手机游戏大都是基于OpenGL的API(绘图应用程序接口)开发,而Vulkan则是比OpenGL更高效的API,当游戏使用Vulkan接入硬件后,能以更低的功耗发挥更多的硬件性能,翻译过来就是玩游戏的时更省电、游戏帧数更高,画面更流畅。但是,一款游戏要想将API从OpenGL转向Vulkan,基本就意味着重新开发,而且Vulkan接口需要最新的GPU和Android 7.0或更高版本的系统才能加以支持。

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新一代SoC的GPU都已支持Vulkan加速

因此,为了兼顾市面上海量的Android 6.x或更低版本的老手机,游戏开发商对Vulkan还是持谨慎的推广态度。随着手机游戏逐渐电竞化,消费者已经愿意为更流畅的游戏体验多花钱(换新机),因此使用Vulkan API的游戏即将迎来一轮爆发,值得期待。

从Vulkan版《王者荣耀》的实际表现来看,对搭载骁龙660级别SoC的手机,其游戏帧数能从老版本的50fps~60fps提高到55fps~60fps。

从数字来看似乎提升不高?

实际上,Vulkan(也包括类似GPU Turbo技术)真正的刚需,其实是搭载骁龙636、骁龙625、麒麟659等中低端SoC的手机们,它们能在新API的帮助下,将最低帧数从20fps提升到30fps、从30fps提升到40fps以上甚至更高,从而彻底告别游戏卡顿的困扰,让游戏体验出现质的飞跃。

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换句话说,一款旗舰手机支持Vulkan版本的《王者荣耀》从来都不是卖点,因为它们搭载的SoC本来就足以流畅运行。而支持新版本游戏的中低端手机,才是值得我们重点关注的产品,毕竟冠名以“游戏手机”或“旗舰手机”的产品都不便宜,而中低端才是更多用户可以接受的消费区间。

问题又来了,如今千元价位的手机已经逐渐成为骁龙636、骁龙660和麒麟710的天下,它们的配置辅以游戏加速和Vulkan API接口的游戏,似乎够用了?那为何很多手机品牌还要开辟专业的“游戏手机”战场?这些真正的游戏手机和那些玩游戏很流畅的传统手机又有什么差别?

如果你对这些问题感兴趣,那就不妨关注CFan的后续报道吧。